Le capitaine du XV de France Pascal Papé
Pascal Papé sous le maillot du XV de France | AFP - Adrian Dennis

Papé obnubilé par le XV de France

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Le deuxième ligne Pascal Papé, qui a retrouvé le XV de France pour le stage de préparation à la tournée d'automne, a confié que son retour en sélection a été un objectif qui a "obnubilé son esprit" durant sa longue blessure.

"Ca fait plaisir d'être appelé en équipe de France, même à mon âge (32 ans,  ndlr). Ca me fait même peut-être encore plus plaisir que d'habitude parce que  je l'ai quittée sur un mauvais souvenir, une blessure en début de Tournoi. Je  suis sorti très frustré. La retrouver six mois après, c'est beaucoup de plaisir  et beaucoup d'honneur", a déclaré Papé (46 sélections) qui n'avait plus joué en  équipe nationale depuis le 3 février. Après avoir soigné une lombosciatique, le joueur du Stade français a fait  son retour à la compétition lors de la reprise du Top 14 le 17 août. 

"Je mentirais si je disais que je n'ai pas pensé à l'équipe de France. Ca a  obnubilé mon esprit pendant toute ma reprise (du travail physique). Mon  objectif prioritaire était de retrouver mon niveau et ma place au Stade  français mais j'avais toujours l'équipe de France en arrière-pensée. Ca m'a  permis de me booster quand ça n'allait pas, ça m'a servi pour mon retour.  J'avais toujours cette envie de retrouver l'équipe de France", a poursuivi  celui qui a occupé le rôle de capitaine par intérim lors des tournées d'été et  d'automne 2012 et pour le premier match du Tournoi 2013, en l'absence de  Thierry Dusautoir.

AFP