Brian O'Driscoll
L'emblématique capitaine irlandais, Brian O'Driscoll, marqué par le combat contre la France | AFP - FRANCK FIFE

O'Driscoll capitaine contre la Western Force

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Le centre irlandais Brian O'Driscoll a été désigné capitaine des Lions britanniques et irlandais qui vont disputer le premier match de leur tournée sur le sol australien, mercredi contre la Western Force à Perth.

Aucun joueur ayant débuté la première rencontre de la tournée des Lions  samedi à Hong-Kong contre les Barbarians (victoire 59-8) n'a été reconduit par  le sélectionneur Warren Gatland. "C'est sa quatrième tournée avec les Lions et c'est un leader respecté", a  déclaré Gatland à propos d'O'Driscoll. Huit Irlandais sont titulaires et cinq joueurs dans le quinze de départ  vont faire leur première apparition sous le maillot des Lions: Manu Tuilagi,  Sean O'Brien, Ian Evans, Dan Cole et Rory Best. Le capitaine de la tournée, le Gallois Sam Warburton, n'est toujours pas en  mesure de jouer en raison d'une blessure à un genou. L'arrière irlandais Rob  Kearney est lui blessé aux ischio-jambiers et est également indisponible pour  le match contre les Queensland Reds samedi à Brisbane, a annoncé l'encadrement  de la sélection. Le premier des trois tests des Lions contre l'Australie aura lieu le 22  juin à Brisbane.
   
L'équipe des Lions contre la Western Force:
Halfpenny (WAL) - Bowe (IRL), O'Driscoll (IRL, cap.), Tuilagi (ENG), North  (WAL) - (o) Sexton (IRL), (m) Murray (IRL) - Sean O'Brien (IRL), James Heaslip  (IRL), Tom Croft (ENG) - Evans (WAL), A. W. Jones (WAL) - Cole (ENG), R. Best  (IRL), Healy (IRL).
 Remplaçants: T. Youngs (ENG), Vunipola (ENG), Stevens (ENG), Parling (ENG),  Faletau (WAL), B. Youngs (ENG), Farrell (ENG), Maitland (SCO)

AFP