Paul O'Connell
Le 2e ligne emblématique de l'Irlande Paul O'Connell jouera à Toulon | AFP - PETER MUHLY

O'Connell en renfort de la mêlée de Toulon

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Le RC.Toulon annoncé lundi l'arrivée du deuxième ligne international irlandais du Munster Paul O'Connell, figure emblématique de l'équipe du Trèfle, qui s'est engagé pour une saison. Deux autres joueurs de haut niveau viennent compléter le pack varois déjà très fourni: le pilier anglais des Sharks, Matt Stevens et le 3e ligne sud-africain des Stormers, Duane Vermeulen,

O'Connell (35 ans, 1,98 m, 112 kg, 101 sélections) avait "très envie de terminer sa carrière à la Jonny Wilkinson", a déclaré le président  toulonnais Mourad Boudjellal. En délicatesse avec une épaule, le capitaine de l'Irlande a donné les garanties médicales suffisantes. Il s'est donc engagé pour un an avec une autre année en option.

Stevens (32 ans, 1,86 m, 126 kg, 46 sélections) a signé pour deux ans alors que Vermeulen (28 ans, 1,93 m, 116 kg, 29 sélections) s'est engagé pour les trois prochaines saisons.

Christian Grégoire