Nouvelle-Zélande: S.B. Williams titulaire contre l'Australie

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Sonny Bill Williams, autorisé par son nouveau club japonais à jouer les deux premiers matches du Four Nations de rugby avec la Nouvelle-Zélande, sera titulaire pour la première manche face à l'Australie, samedi à Sydney.

Récent vainqueur du Super 15 avec les Waikato Chiefs, S.B Williams, 26 ans, a signé début juillet pour 10 matches avec les Panasonic Wild Knights, club de la Top League japonaise, avant de revenir au rugby à XIII en Australie, probablement chez les Sydney Roosters. Après l'accord de son club, il a été inclus dans le groupe des All Blacks en remplacement du centre Conrad Smith, blessé à un oeil.

L'ouvreur Dan Carter, qui avait manqué sur blessure le troisième test-match de juin face à l'Irlande (60-0), retrouve une place de titulaire aux dépens d'Aaron Cruden.
Le capitaine Richie McCaw, titulaire au centre de la troisième ligne face au XV du Trèfle, retrouve son habituel poste de flanker, Kieran Read récupérant quant à lui le maillot N.8.

Le XV néo-zélandais:
Dagg - Jane, Nonu, S.B. Williams, Gear - (o) Carter, (m) Smith - McCaw (cap.), Read, Messam - Whitelock, Romano - O. Franks, Mealamu, Woodcock
Remplaçants: Hore, B. Franks, Retallick, Vito, Weepu, Cruden, B. Smith

Julien Lamotte