Ben Smith (Australie-Nouvelle-Zélande)
Le Néo-Zélandais Ben Smith face àl'arrière australien Israel Folau | SAEED KHAN / AFP

Nouvelle-Zélande: Ben Smith prolonge avec la Fédération

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Le vice-capitaine néo-zélandais Ben Smith a prolongé jusqu'en 2020 son contrat avec sa fédération, malgré les appels du pied de plusieurs clubs français dont Pau, a annoncé mardi New Zealand Rugby (NZR).

Après réflexion, le champion du monde âgé de 30 ans, l'un des meilleurs arrières du monde, a choisi de poursuivre sa carrière avec la sélection nationale et la franchise des Otago Highlanders, engagée en Super Rugby. "Nous avons réfléchi à la meilleure option pour ma famille et ma carrière dans les prochaines années", a déclaré Smith dans un communiqué. "Finalement, nous sommes heureux de notre décision de rester en Nouvelle-Zélande", a ajouté celui qui a inscrit 27 essais en 60 sélections. Les All Blacks ne sélectionnent pas les joueurs évoluant à l'étranger. En s'engageant en France, Smith, joueur-clé du sacre mondial de 2015, aurait fait une croix sur la tournée estivale des Lions britanniques et sur la Coupe du monde 2019. Le sélectionneur Steve Hansen s'est dit ravi de conserver "le joueur le plus constant au monde". Pau espérait le recruter mais lundi, son président avait anticipé l'officialisation du choix du joueur. "Pour le moment, c'est mort", avait déclaré Bernard Pontneau, ajoutant: "L'appel du pays a été le plus fort".

AFP