Frédéric Michalak
Frédéric Michalak | AFP

Neuf novices pour la tournée du XV de France en Argentine

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La tournée du XV de France en Argentine se fera sans Thierry Dusautoir, mais avec Frédéric Michalak et neuf novices, dont le très jeune talonneur de Toulouse, Christopher Tolofua, tout juste âgé de 18 ans.

Les piliers lyonnais Antoine Guillamon et biarrot Yvan Watremez, le talonneur toulousain Christopher Tolofua, le deuxième-ligne toulonnais Christophe Samson, le troisième-ligne perpignanais Romain Taofifenua, le demi de mêlée agenais Maxime Machenaud, les centres montpelliérain Geoffrey Doumayrou et castrais Romain Martial et l'arrière agenais Brice Dulin ont tous reçu pour la première fois de leur jeune carrière une convocation pour l'équipe de France. Hormis ce coup de jeune désiré par Philippe Saint-André, la liste des 28 Français prévus pour la tournée argentine (du 16 au 23 juin) présente deux autres informations de taille, celle d'abord de la présence de Frédéric Michalak, qui revient après plus de deux ans d'absence en Bleu (avec une dernière apparition lors du Tournoi 2010).

Egalement attendue, l'absence de Thierry Dusautoir. Ce dernier a été simplement ménagé après une saison harassante. Et c'est donc Pascal Papé qui assumera le rôle de capitaine pour les deux tests, comme il l'avait déjà fait lors de la tournée en Nouvelle-Zélande en 2007. Si Saint-André a joué la carte de la jeunesse, il l'a fait à la fois pour donner un message fort à la génération montante du rugby français, mais aussi par contrainte. Des joueurs comme Dusautoir, mais aussi Nicolas Mas, le deuxième ligne Julien Pierre ou encore l'ailier Vincent Clerc ont tous été "épargnés" après une saison très chargée. D'autres finalistes du dernier Mondial ont quant à eux pris leur retraite internationale, à l'image de William Servat, Lionel Nallet et de Julien Bonnaire. Une page est en train de se tourner.

La liste des 28 Français:
Avants (15): David Attoub (Stade Français), Vincent Debaty (Clermont), Antoine Guillamon (Lyon OU), Yvan Watremez (Biarritz), Christopher Tolofua (Stade Toulousain), Dimitri Szarzewski (Stade Français), Yoann Maestri (Stade Toulousain), Christophe Samson (Toulon), Pascal Papé (Stade Français, capitaine), Romain Taofifenua (Perpignan), Alexandre Lapandry (Clermont), Wenceslas Lauret (Biarritz), Fulgence Ouedraogo (Montpellier), Louis Picamoles (Stade Toulousain), Raphaël Lakafia (Biarritz)

Arrières (13): Maxime Machenaud (Agen), Morgan Parra (Clermont), Frédéric Michalak (Sharks/RSA), François Trinh-Duc (Montpellier), Geoffrey Doumayrou (Montpellier), Florian Fritz (Stade Toulousain), Wesley Fofana (Clermont), Maxime Mermoz (Perpignan), Benjamin Fall (Racing-Métro), Romain Martial (Castres), Yoann Huget (Bayonne), Jean-Marcellin Buttin (Clermont), Brice Dulin (Agen)

Romain Bonte