Bastareaud sonne la charge pour Toulon face à Cardiff
Bastareaud sonne la charge pour Toulon face à Cardiff | AFP - Geoff Caddick

Mission accomplie pour Toulon

Publié le , modifié le

Deux matchs et deux victoires en Coupe d'Europe pour Toulon ! Les hommes de Bernard Laporte ont souffert sur la pelouse de Cardiff mais ont finalement évité le piège en s'imposant 22 à 14 (poule 6). Les Toulonnais prennent ainsi une option sur la première place du groupe 6. Les Varois devront confirmer cet avantage lors de leurs deux prochains matches face à Sale, lanterne rouge du Championnat d'Angleterre, en décembre.

Wilkinson tient la cadence

Les deux équipes ont marqué un essai chacune, par Halfpenny pour les Gallois dès le début du match (2), et Steffon Armitage pour les Varois en seconde période (64). Le pied de Wilkinson, auteur de 17 points, a fait la différence pour les Toulonnais.

Les leaders du Top 14 se sont pourtant fait surprendre dès la deuxième minute par une attaque menée par les trois-quarts de Cardiff et conclue en coin par l'arrière du Pays de Galles Leigh Halfpenny. Ils n'ont toutefois pas tardé à imposer leur supériorité physique, même si de nombreuses fautes de main les ont empêchés de se créer de vraies occasions d'essais et de creuser l'écart en première mi-temps. Les Gallois ont viré en tête à la pause (8-6), mais la domination territoriale de Toulon s'est accentuée au retour des vestiaires grâce au jeu au pied de Wilkinson.

Armitage passe la ligne

Le travail de sape des avants du RCT relayés par un banc tout aussi puissant (Shaw, Gunther, Hayman...) a fini par payer après l'heure de jeu, lorsque le Néo-Zélandais Carl Hayman puis l'Australien Matt Giteau ont transpercé la défense de Cardiff dans une offensive conclue en force par le troisième ligne anglais Steffon Armitage. Les Toulonnais ont ainsi pris leur revanche sur la finale du Challenge européen perdue contre la même équipe de Cardiff, 28 à 21, il y a deux ans. Mais sur les 23 joueurs inscrits sur la feuille de match ce jour-là au stade Vélodrome de Marseille, seuls quatre ont joué dimanche: Wilkinson, le deuxième ligne Suta, le pilier Kubriashvili et le troisième ligne Fernandez Lobbe.

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Gilles Gaillard