Frédéric Michalak
L'international Frédéric Michalak à l'entraînement | AFP - LIONEL BONAVENTURE

Michalak préféré à Trinh-Duc

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Philippe Saint-André a livré sa liste des 31 joueurs qui disputeront la tournée en Australie. Si Fred Michalak en fait partie, la surprise vient de la non convocation de François Trinh-Duc, pourtant en grande forme ces derniers temps. Trois nouveaux joueurs honoreront leur première cape à cette occasion.

Michalak partagera le poste d'ouvreur avec Rémi Tales, confirmé comme le titulaire n°1 par Philippe Saint-André. Le Montpelliérain Trinh-Duc paie sans doute des capacités de buteur moins évidentes que celles de ses deux concurrents même si PSA a noté "ses récents progrès dans ce domaine". Jules Plisson, l'ouvreur du Stade Français, ne fera pas non plus partie du voyage aux antipodes, le coach tricolore ayant décidé de ne convoquer que deux numéros 10. "Il n'y a pas de cas sur François Trinh-Duc. Il a été de la tournée en  Argentine (en 2012), il a été dans le Tournoi (2014) avec les blessures. On  fait des choix, Tales est notre numéro un, Michalak revient en demi  d'ouverture... Je prends des décisions, je les assume. On part avec un groupe,  une équipe, un état d'esprit", a déclaré Saint-André.

Trois joueurs feront leurs débuts en sélection lors de cette tournée: le  pilier de Toulon Alexandre Menini ("il est très fort en mêlée, très puissant"), le centre de Castres Rémi Lamerat et le centre-ailier de Bordeaux-Bègles Félix Le Bourhis ("le joueur le plus régulier de cette équipe, il est à la fois créateur et finisseur"). A noter également le grand retour de Thierry Dusautoir qui récupère le brassard de capitaine. "Physiquement, il est prêt", assure le sélectionneur des Bleus. Fulgence Ouedraogo, dont le retour était également pressenti, retrouve également les Bleus. Ces derniers affronteront les Wallabies les 7, 14 et 21 juin.

La liste de Philippe Saint-André : 

Avants (18): Thomas Domingo (Clermont), Alexandre Menini (Toulon), Guilhem  Guirado (Perpignan), Benjamin Kayser (Clermont), Christopher Tolofua  (Toulouse), Vincent Debaty (Clermont), Nicolas Mas (Montpellier), Rabah Slimani  (Stade Français), Alexandre Flanquart (Stade Français), Bernard Le Roux  (Racing-Métro), Yoann Maestri (Toulouse), Sébastien Vahaamahina (Perpignan),  Antoine Burban (Stade Français), Damien Chouly (Clermont), Thierry Dusautoir  (Toulouse, cap.), Yannick Nyanga (Toulouse), Fulgence Ouedraogo (Montpellier),  Louis Picamoles (Toulouse)

Arrière (13): Maxime Machenaud (Racing-Métro), Morgan Parra (Clermont),  Frédéric Michalak (Toulon), Remi Tales (Castres), Mathieu Bastareaud (Toulon),  Gaël Fickou (Toulouse), Wesley Fofana (Clermont), Rémi Lamerat (Castres), Yoann  Huget (Toulouse), Félix Le Bourhis (Bordeaux-Bègles), Maxime Médard (Toulouse),  Hugo Bonneval (Stade Français), Brice Dulin (Castres)

Vidéo : Saint-André explique ses choix

Julien Lamotte