O'Driscoll Brian Xv d'Irlande fatigué 2008
Brian O'Driscoll, le capitaine du XV du Trèfle | DR

L'Irlande avec O'Driscoll et Sexton face aux Springboks

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Blessé en Coupe d'Europe contre le Racing le 9 octobre dernier et n'ayant pas repris depuis, Brian O'Driscoll sera titulaire avec l'équipe d'Irlande qui affrontera l'Afrique du Sud samedi à Dublin. Le jeune Jonathan Sexton a été préféré à Ronan O'Gara pour occuper le poste d'ouvreur. Rory Best, absent de la tournée d'été car blessé, récupère sa place de talonneur.

Presque un mois après son dernier match, Brian O'Driscoll va passer un test majeur. Blessé lors du match de Coupe d'Europe contre le Racing Métro avec la province du Leinster, le trois-quarts centre a été titularisé pour affronter les Springboks samedi en test-match, alors qu'il n'a plus joué le moindre match depuis. Il pourra ainsi recomposer le duo de centres avec Gordon D'Arcy. C'est un pari osé de Declan Kidney, le sélectionneur, face à une formation sud-africaine qui a tout intérêt à enregistrer des victoires après un Tri-Nations particulièrement décevant. Pour tenter de faire face à la puissance des Boks, c'est une ligne arrière pratiquement 100% du Leinster, à l'exception de l'ailier des Ospreys Bowe, qui a été titularisée. Et pour lancer le jeu, Kidney a encore fait confiance au jeune Joanathan Sexton, qui maintient l'expérimenté ouvreur du Munster Ronan O'Gara sur le banc. Côté retour, Luke Fitzgerald revient sur l'aile gauche après un an d'absence. Rory Best, absent de la tournée d'été à cause d'une blessure, récupère sa place de talonneur.

Composition de l'équipe d'Irlande

Rob Kearney - Tommy Bowe, Brian O'Driscoll (cap), Gordon D'Arcy, Luke Fitzgerald - (o) Jonathan Sexton, (m) Eoin Reddan - Jamie Heaslip, David Wallace, Stephen Ferris - Mick O'Driscoll, Donncha O'Callaghan - Tony Buckley, Rory Best, Cian Healy

Remplaçants: Sean Cronin, Tom Court, Donncha Ryan, Denis Leamy, Peter Stringer, Ronan O'Gara, Keith Earls