Conrad Smith et Quade Cooper
Le Néo-Zélandais Conrad Smith et l'Australien Quade Cooper au combat | AFP - GREG WOOD

Les Wallabies sans Cooper pour la tournée des Lions

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L'Australie a annoncé vendredi un premier groupe de 30 joueurs pour les trois test-matches contre les Lions britanniques et irlandais en juin, sans l'ouvreur Quade Cooper, comme attendu, mais avec l'ancien international à XIII, le centre Israel Folau. Folau, 24 ans, arrivé cette saison aux New South Wales Waratahs, a démontré son excellente forme actuelle dans le Super 15.

Cooper, 25 ans, avait déjà déclaré la veille que sa non-sélection par  Robbie Deans n'était "pas un gros problème". Et Deans a souligné, sans citer de  nom, que l'absence dans les 30 ne signifiait pas forcément qu'un joueur ne  participerait pas aux tests contre les Lions. Les relations entre le joueur et le sélectionneur néo-zélandais de  l'Australie sont toutefois délicates.

Premier test le 22 juin

En octobre dernier, l'international aux  38 sélections avait écopé d'une amende de 60.000 dollars australiens (46.000  euros) et de trois matches de suspension avec sursis pour avoir qualifié de  "toxique" l'environnement des Wallabies: il était notamment en désaccord avec  les options de jeu défensives de Deans. Les joueurs, parmi lesquels sept n'ont jamais encore été sélectionnés, ont  rendez-vous lundi pour une avant-préparation et pour participer à des  opérations de promotion. Un groupe ramené à 25 sera annoncé le 18 mai, et six  joueurs supplémentaires s'y adjoindront avant les tests-matches. Le premier test de la série contre les Lions se disputera le 22 juin à  Brisbane.
   
Le groupe de 30:
Arrières: Jesse Mogg (Brumbies), Berrick Barnes (Waratahs), Israel Folau  (Waratahs), Digby Ioane (Reds), Joe Tomane (Brumbies), Adam Ashley-Cooper  (Waratahs), Ben Tapuai (Reds), Pat McCabe (Brumbies), Christian Leali'ifano  (Brumbies) James O'Connor (Rebels), Nic White (Brumbies), Will Genia (Reds)

Avants: , Wycliff Palu (Waratahs), Fotu Auelua (Brumbies), Michael Hooper  (Waratahs), Liam Gill (Reds), Dave Dennis (Waratahs), Scott Higginbotham  (Rebels), Ben Mowen (Brumbies), Rob Simmons (Reds), James Horwill (Reds), Kane  Douglas (Waratahs), Sitaleki Timani (Waratahs), Dan Palmer (Brumbies), James  Slipper (Reds), Ben Alexander (Brumbies), Benn Robinson (Waratahs), Scott Sio  (Brumbies), Stephen Moore (Brumbies), Tatafu Polota Nau (Waratahs).

AFP