Ecosse-Afrique du Sud 112010
Les Ecossais enfoncent les Sud-Africains | AFP - GRAHAM STUART

Les Boks boxés

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L'Ecosse a créé la surprise de cette journée de test-matchs en terrassant les Springboks (21-17) à Murrayfield. Si elles l'ont toutes emporté, les autres grandes nations du Rugby n'ont pas été à la fête. L'Angleterre, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont ainsi respectivement battu les Samoas (26-13), l'Italie (14-32) et l'Irlande (18-38) mais aucune d'entre elles n'a véritablement convaincu.

ECOSSE-AFRIQUE DU SUD : 21-17

Sensation à Murrayfield. Les Ecossais, laminés par les All-Blacks le week-end dernier (3-49), ont terrassé les Sud-Africains ! Une première depuis le 16 novembre 2002... On savait les Boks mal en point, en pleine phase de reconstruction et certainement perturbés par les cas de dopage du talonneur Ralepelle et de l'ailier Basson, contrôlés positifs à un stimulant interdit, mais de là à imaginer qu'ils perdraient à Edimbourg, il y avait un pas. Dan Parks l'a franchi. Le demi-d'ouverture du XV au chardon a réussi l'exploit de signer les 21 points au pied de son équipe alors que les Springboks, privés d'Habana, n'inscrivaient, dans le même temps, qu'un seul essai (signé Alberts) et quatre pénalités de Steyn. Insuffisant pour empêcher cette défaite infamante qui va faire grand bruit au pays des Champions du monde 2007. Les oreilles de l'entraîneur De Viliers risquent de siffler dans les prochains jours... 

ITALIE-AUSTRALIE : 14-32

Sonnés par leur sévère défaite face aux Anglais (35-18) samedi dernier, les Australiens ne repartent pas de Floence rassurés après une victoire étriquée face aux Italiens. Ces derniers, comme d'habitude, ont magnifiquement résisté pendant une heure avant de baisser de pied en fin de match, multipliant les approximations et les erreurs d'indiscipline. Berrick Barnes, l'exécuteur des hautes œuvres, s'est gavé de pénalités tandis que Mitchell et Elsom y allaient de leur essai. Une fois encore, l'écart est sévère pour les Transalpins, remarquables d'abnégation mais encore trop justes pour espérer faire chuter les Wallabies. Même aussi peu bondissants.

ANGLETRRE-SAMOAS : 26-13

Les Anglais, impressionnants face aux Australiens, n'ont pas réussi à rendre une copie aussi propre contre les Samoas. Mis en difficulté par les tampons des joueurs du Pacifique, le XV de la Rose a même été contraint de courir après le score pendant une partie du match avant, enfin, de se libérer. Les hommes de Martin Johnson ont su profiter d'un terrible passage à vide samoan en seconde période pour inscrire deux essais (par Banahan et Croft) et se mettre à l'abri. Les partenaires de Tuilagi ont quant à eux confirmé leurs progrès en matière de conquête et de rigueur, imitant ainsi leurs cousins fidjiens qui avaient accroché la veille le Pays de Galles (16-16).

IRLANDE-NOUVELLE-ZELANDE : 18-38

Les Néo-Zélandais, après des succès en Angleterre (26-16), en Ecosse (49-3)  et à présent en Irlande (38-18), peuvent à présent viser un quatrième Grand  Chelem automnal de leur histoire après ceux de 1978, 2005 et 2008, qui serait du  meilleur effet à moins d'un an du Mondial-2011 sur leurs terres. Menés en début de partie après un essai de l'Irlandais Stephen Ferris, les  All Blacks ont repris la main avant la pause avec un essai du 2e ligne Anthony  Boric, avant de prendre le large grâce à un doublé de Kieran Read et un essai  Sam Whitelock. Brian O'Driscoll a réduit la marque pour les Irlandais mais le dernier mot est revenu aux Blacks qui inscrivaient un dernier essai à l'ultime minute par, de nouveau, Read. A noter que c'était la journée des avants puisque les quatre essais des hommes à la fougère sont venus des trois premières lignes. Pour une fois...

Déclarations :

Robbie Deans (NZL/sélectionneur de  l'Afrique du Sud): "Bien sûr que je suis content, c'était un véritable  test-match et les garçons ont travaillé dur. Nous avons été un peu trop  impatients en première période, nous avons beaucoup créé mais peu conclu. C'est  de la faute de l'Italie, qui s'est accrochée, a bien occupé le terrain et a été  rusée pour revenir dans le match (avant la mi-temps), mais les gars ont montré  leur maîtrise et nous avons mérité ce résultat."
      
Nick Mallett (RSA/sélectionneur de l'Italie): "Contre une équipe comme  l'Australie qui a marqué quatre essais en 40 minutes contre l'Afrique du Sud,  qui est très forte en attaque, nous avons toujours plaqué, même quand ils ont  brisé nos lignes, nous avons toujours bien travaillé pour rester disciplinés,  même sans la balle. Si nous n'avions pas eu cette volonté, nous aurions pu  concéder deux ou trois essais de plus en première période."

Martin Johnson (entraîneur anglais): "C'est du rugby international, rien  n'est facile. Quand nous avons été menés en début de deuxième mi-temps, c'est  devenu un peu inconfortable. Mais nous avons eu le mérite de reprendre le dessus. Nous avons joué contre une équipe très physique aujourd'hui, et ce sera  la même chose la semaine prochaine (l'Afrique du Sud)."

Graham Henry (entraîneur des All Blacks): "J'ai  beaucoup de respect pour l'équipe d'Irlande. Elle est toujours difficile à  jouer. C'était un gros test-match très disputé".

Brian O'Driscoll (centre de l'Irlande): "Nous en tirerons les aspects  positifs. Nous avons fait de très bonnes choses et nous leur avons posé des  problèmes pendant de longs moments en première mi-temps. Le sentiment général,  c'est que nous avons bien joué pendant 60 ou 70 minutes et que nous avons été  punis pour deux ou trois mauvais passages, deux minutes avant la mi-temps et dix  minutes après."

Julien Lamotte