Damian Penaud France U20
Damian Penaud se joue de la défense japonaise | LINDSEY PARNABY / AFP

Les Bleuets redressent la tête face au Japon

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L'équipe de France des moins de 20 ans a battu le Japon lors de son deuxième match du Mondial (46-14). Battus par l'Argentine pour leur entrée dans la compétition (15-24), les jeunes Bleus conservent toutes leurs chances d'accéder aux demi-finales grâce à ce succès bonifié.

Dos au mur, les Français ont su surmonter un début de match hésitant pour finalement renverser les jeunes Cherry Blossoms. Le choix du staff tricolore, qui avait décidé de procéder à pas moins de 12 changements par rapport au XV défait par les Argentins, a porté ses fruits. Notamment celui de faire glisser au centre Damian Penaud, étincelant. L'espoir d'une qualification en demi-finale, s'il reste mince, demeure donc pour les coéquipiers d'Antoine Dupont (Castres Olympique), auteur de deux essais. Tout se jouera, en effet, lors de la 3e et dernière journée, mercredi (20h45), où les Tricolores affrontent l'Afrique du Sud, 3e en 2015 et favori à la victoire finale. Seuls le premier de chacune des trois poules et le meilleur deuxième sont qualifiés pour les demi-finales.

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