Les Blacks font tourner pour jouer les Boks

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Le sélectionneur Graham Henry va aligner une équipe de Nouvelle-Zélande remaniée contre l'Afrique du Sud samedi lors de la 5e journée du Tri-Nations, avec 12 changements par rapport à la formation victorieuse de l'Australie (30-14) le 6 août. Huit titulaires habituels, dont le capitaine Richie McCaw et l'ouvreur vedette Dan Carter, ont été laissés au repos et n'ont pas fait le déplacement à Port Elizabeth.

Henry a indiqué qu'il voulait jauger ses remplaçants, à moins d'un mois de la Coupe du monde en Nouvelle-Zélande (9 septembre - 23 octobre), alors que seulement trois joueurs titulaires contre l'Australie débuteront la rencontre samedi. "Jouer contre les Springboks est toujours une énorme opportunité, et surtout quand il reste des places à prendre dans le groupe du Mondial. Nos joueurs voudront réaliser une grosse performance", a déclaré Henry, qui a jusqu'à lundi pour annoncer sa liste des 30. Ainsi, le centre Richard Kahui, les piliers Tony Woodcock et John Afoa, l'arrière Israel Dagg et l'ailier Isaia Toeava, de retour de blessure, tenteront de gagner leurs places dans le groupe.

L'ancien Toulonnais Sonny Bill Williams sera aussi titulaire pour la première fois en 2011. L'ouvreur Colin Slade, le demi de mêlée Jimmy Cowan et le troisième ligne aile Adam Thomson remplaceront pour leur part Dan Carter, Piri Weepu et Richie McCaw. "Nous savons aussi que nous allons affronter des Springboks blessés qui voudront rebondir après trois défaites. Nous devrons donc être prêts pour le défi physique", a conclu Henry. Les All Blacks, victorieux de leurs deux premiers matches, feront un grand pas vers la victoire finale dans le Tri-Nations s'ils s'imposent samedi. Ils se déplaceront ensuite en Australie lors de la dernière journée le 27 août.

L'équipe de la Nouvelle-Zélande:
Dagg - Toeava, Kahui, S.B. Williams, Gear - (o) Slade, (m) Cowan - Thomson, Messam, Kaino - A. Williams, S. Whitelock - Afoa, Mealamu (cap), Woodcock
Remplaçants: Hore, B. Franks, Hoeata, Vito, Ellis, Weepu, Jane