Les All Blacks perdent leur principal sponsor

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Auteur·e : AFP
Le 3e ligne aile des All Blacks, Ardie Savea
Le 3e ligne aile des All Blacks, Ardie Savea | SIPA - Trevor Collens

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La Fédération néo-zélandaise de rugby a annoncé la fin de son contrat de sponsoring avec l'assureur AIG. La firme américaine s'affichait sur le maillot des All Blacks depuis 2012.

Les All Blacks, dépossédés de leur titre de champion du monde lors de leur défaite contre l'Angleterre en demi-finale du dernier Mondial au Japon, vont perdre leur principal sponsor, le géant américain de l'assurances AIG, a annoncé mardi la Fédération néo-zélandaise de rugby. Mark Robinson, le directeur exécutif de la fédération néo-zélandaise, New Zealand Rugby (NZR), a précisé que le contrat de sponsoring, de plusieurs millions de dollars et perdurant depuis 2012, prendra fin l'année prochaine.

Une décision non-expliquée

"De longs partenariats commerciaux comme celui-ci sont inhabituels, et le délai qui nous est donné va nous laisser le temps de trouver de nouveaux sponsors", a souligné le dirigeant, se voulant rassurant. De son côté, AIG, dans un bref communiqué, a annoncé sa décision, sans en préciser la raison tout en remerciant la NZR et les joueurs néo-zélandais qui ont "constamment tendu vers l'excellence tant sur qu'en dehors des terrains".

Les autres équipes néo-zélandaises touchées

Le contrat d'AIG ne concernait pas seulement l'équipe des All Blacks, mais aussi l'équipe féminine néo-zélandaise, les Black Ferns, celle des Maoris néo-zélandais et des U20, ainsi que les équipes nationales masculine et féminine de rugby à VII. En octobre dernier, des militants pour la défense de l'environnement avaient transmis une pétition de 35.000 signatures à la NZR lui demandant de mettre un terme à son contrat de partenariat avec AIG, après des révélations selon lesquelles la compagnie assurait le projet de mine de charbon Adani Carmichael au nord-est de l'Australie. Ce projet est très controversé en raison des effets néfastes qu'il pourrait avoir sur l'environnement.
 

AFP