Le Haka des All Blacks
Le Haka des All Blacks, un des ingrédients de la légende | AFP - FRANCK FIFE

Les All Blacks en tournée dans le Pacifique pour la première fois

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La Nouvelle-Zélande jouera pour la première fois un test-match dans les îles Pacifiques en affrontant les Samoa à Apia le 8 juillet 2015 en match de préparation à la Coupe du Monde, a annoncé mardi la Fédération néo-zélandaise (NZRU).

Des raisons commerciales et un calendrier surchargé sont les motifs  généralement avancés pour expliquer pourquoi, malgré la proximité géographique,  les All Blacks n'ont jamais joué aux Samoa, aux Fidji ni aux Tonga.  De nombreux joueurs ayant porté le maillot des All Blacks sont originaires  de ces îles, à l'image de Bryan Williams, Frank Bunce, Michael Jones ou encore  de l'actuel talonneur Keven Mealamu, tous d'origine samoane.

"Nous ne faisons pas qu'honorer notre héritage pacifique en matière de  rugby (en allant jouer aux Samoa), nous proposons également à nos joueurs un  test intéressant dans le cadre de notre plan destiné à nous assurer que les All  Blacks recevront la meilleure préparation possible pour gagner en Angleterre en  2015", a expliqué le président de la NZRU Brent Impey. Les All Blacks ont affronté les Samoa à cinq reprises pour cinq victoires,  dont la dernière, écrasante (101-14), à New Plymouth (Nouvelle-Zélande) en 2008. La Coupe du monde 2015 en Angleterre est programmée du 18 septembre au 31  octobre.

AFP