Les All Blacks corrigent les Sud-Africains

Les All Blacks corrigent les Sud-Africains

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La Nouvelle-Zélande a terminé le Rugby Championship réunissant les qutre principales nations de l'hémisphère sud, en atomisant l'Afrique du Sud (57-15) samedi à Durban, et en inscrivant neuf essais contre zéro. Avec cette victoire, les Néo-Zélandais déjà asusrés de la victoire finale, assurent leur leadership dans la compétition égalant au passage le record de 17 succès internationaux consécutifs.

Ces All Blacks rejoignent ainsi leurs aînés de 1969 et 2014, ainsi que les Springboks de 1998, au panthéon des sélections les plus victorieuses. Ils tenteront de les dépasser le 22 octobre contre l'Australie. Lors de sa dernière défaite, le 8 août 2015 à Sydney, la Nouvelle-Zélande avait abandonné le trophée de la meilleure nation de l'hémisphère sud à ses éternels rivaux Wallabies. Une Coupe du monde et 17 victoires plus tard, le débat n'a même plus lieu d'être.

Des Blacks au-dessus 

Les champions du monde en titre ont éclaboussé ce match de leur talent. Et surtout, durant ce Rugby ChampionShip, ce tournoi de haut niveau, ils ont creusé un fossé encore un peu plus profond avec les autres nations. Face à l'Afrique du Sud, leur domination a été flagrante. A Durban, les Boks, qui étaient leurs dauphin avant la rencontre, ont fait de la résistance pendant quarante minutes,en appliquant la recette qui avait porté ses fruits contre l'Australie le week-end dernier: à savoir des intentions de jeu minimalistes mais une défense de fer, et Morne Steyn pour sanctionner au pied les erreurs adverses.

Mais si l'ouvreur du Stade Français a respecté son contrat (5/5, 15 points), la défense sud-africaine s'est liquéfiée devant l'incessant jeu de passes des Néo-Zélandais.Israel Dagg (22e, 44)e Beauden Barrett (55e, 70e), TJ Perenara (33e, 61e), Codie Taylor (74e), Ben Smith (77e) et Liam Squire (82e) ont concrétisé toutes les intentions offensives d'une formation Néo-Zélandaises qui a empoché au passage sa sixième bonus offensif en six rencontres. Et comme un record en appelle un autre, la Nouvelle-Zélande a établi la nouvelle marque de son plus large succès en Afrique du Sud (précédent record: 52-16, en 2003).

Les All Blacks auront balayé du revers de la main les incertitudes nées de la retraite des tauliers Dan Carter et Richie McCaw dans la foulée du Mondial victorieux: après avoir repris le Rugby Championship, ne reste plus qu'à faire passer le message dans l'hémisphère nord. L'Irlande, l'Italie et la France, prévues au programme en novembre, sont prévenues.

Christian Grégoire