Luke Whitelock
Le joueur néo-zélandais Luke Whitelock | AFP - DAVID ALEXANDER

Les All Blacks comptent 4 nouveaux

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L'entraîneur des All Blacks Steve Hansen a dévoilé dimanche le groupe de 36 joueurs, comprenant quatre nouveaux venus, pour la tournée en Europe de novembre à qui il a assigné l'objectif de finir invaincu une année 2013 déjà impressionnante. Le flanker Luke Whitelock - le 3e membre de la fratrie Whitelock à devenir All Black après Sam, également retenu, et George -, le pilier Joe Moody, le deuxième-ligne Dominic Bird qui culmine à 2,06 m, ce qui fera de lui le plus grand All Black de l'histoire, et l'ailier Frank Halai, meilleur marqueur d'essais du Super 15 intègrent ainsi les Blacks.

"Nous voulons utiliser cette tournée pour porter notre niveau de jeu encore  plus haut qu'il ne l'est en ce moment", a prévenu Hansen à propos des quatre  test-matches qui mèneront les Blacks au Japon (2 nov), en France (9 nov), en  Angleterre (16 nov) et en Irlande (24 nov). Les All Blacks ont assommé la concurrence en 2013 avec un deuxième titre  consécutif dans le Four nations et un bilan parfait de 10 victoires en 10  matches, marquées par une mainmise quasi-totale sur le jeu. Samedi, ils ont remporté face à l'Australie (41-33) la troisième et  dernière manche de la Bledisloe Cup, qu'ils avaient déjà en poche. Mais Hansen a tenu à mettre en garde ses joueurs, dont son capitaine Richie McCaw et l'ailier Cory Jane qui avaient déclaré forfait pour le test-match contre l'Australie samedi à Dunedin. "Je ne pense pas que nous ayons le droit de plastronner et de dire que nous  sommes invincibles. Peu importe votre niveau de jeu, il faut toujours avoir la  volonté de l'améliorer", a-t-il martelé.

Le groupe des 36 Blacks:

Avants: Dane Coles (Wellington Hurricanes), Andrew Hore (Otago  Highlanders), Keven Mealamu (Auckland Blues), Wyatt Crockett (Canterbury  Crusaders), Charlie Faumuina (Blues), Ben Franks (Hurricanes), Owen Franks  (Crusaders), Joe Moody (Crusaders), Tony Woodcock (Highlanders), Dominic Bird  (Crusaders), Brodie Retallick (Chiefs), Luke Romano (Crusaders), Jeremy Thrush  (Hurricanes), Sam Whitelock (Crusaders), Sam Cane (Chiefs), Steven Luatua  (Blues), Richie McCaw (captain, Crusaders), Liam Messam (Chiefs), Kieran Read  (Crusaders), Luke Whitelock (Crusaders).
Arrières: Tawera Kerr-Barlow (Chiefs), TJ Perenara (Hurricanes), Aaron  Smith (Highlanders), Dan Carter (Crusaders), Aaron Cruden (Chiefs) Beauden  Barrett (Hurricanes), Tom Taylor (Crusaders), Ryan Crotty (Crusaders), Ma'a  Nonu (Highlanders), Francis Saili (Blues), Israel Dagg (Crusaders), Frank Halai  (Blues), Cory Jane (Hurricanes), Charles Piutau (Blues), Julian Savea  (Hurricanes), Ben Smith (Highlanders).