Thomas Ramos.

Leinster - Toulouse : Ramos à l'ouverture, Sexton forfait

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L'encadrement de Toulouse a préféré titulariser une nouvelle fois l'arrière Thomas Ramos à l'ouverture plutôt que Zack Holmes pour le choc de Coupe d'Europe samedi chez le Leinster (14h sur France 2), où Johnny Sexton, touché à un mollet, sera ménagé, selon les compositions dévoilées vendredi par l'organisateur.

Les spectateurs de la RDS Arena de Dublin auront le droit à un duel d'ouvreurs inattendu samedi dans le choc de Coupe d'Europe entre le Leinster et Toulouse. D'un côté, Ross Byrne, la doublure du meilleur joueur du monde en 2018. De l'autre, Thomas Ramos, arrière de formation mais testé avec succès à l'ouverture fin décembre en Top 14, à Clermont (20-20) et contre Toulon (39-0).

Grands débuts pour Richie Arnold

L'Australien Zack Holmes, menacé de perdre son statut d'ouvreur N.1 qu'il avait depuis son arrivée à Toulouse en 2017, sera remplaçant. L'autre ouvreur Romain Ntamack est titulaire au premier centre, le poste où il explose depuis le début de saison (10 titularisations toutes compétitions confondues), dans un rôle d'ouvreur bis, associé à Sofiane Guitoune, dont le renouveau personnel coïncide avec celui du club. Le demi de mêlée Antoine Dupont, avec Sébastien Bézy pour substitut, formera la charnière avec Ramos, dont le repositionnement permet à Maxime Médard d'avoir la voie libre à l'arrière. Cheslin Kolbe et Yoann Huget occuperont les ailes.

Recruté en tant que joueur additionnel, le deuxième ligne australien Richie Arnold fera ses débuts sur la scène continentale après ceux effectués en Top 14 une semaine auparavant lors du déplacement victorieux à Agen (27-20).

Les XV de départ :
Leinster: Larmour - A. Byrne, Ringrose, O'Loughlin, D. Kearney - (o) R. Byrne, (m) L. McGrath - Van der Flier, J. Conan, Ruddock (cap.) - J. Ryan, Fardy - Furlong, S. Cronin, Healy
Toulouse: Médard - Kolbe, Guitoune, Ntamack, Huget - (o) Ramos, (m) A. Dupont - Elstadt, Kaino, F. Cros - Tekori, R. Arnold - Faumuina, J. Marchand (cap.), Castets

AFP