Nicolas Mas et Philippe Saint-André
Le pilier Nicolas Mas et le sélectionneur Philippe Saint-André | AFP - GABRIEL BOUYS

Le XV de France change de visages

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Le XV de France a comme prévu été totalement remanié pour affronter mardi les Auckland Blues, avec un seul titulaire du premier test-match face à la Nouvelle-Zélande, a annoncé lundi le manager Philippe Saint-André. Des 15 joueurs qui ont débuté la rencontre face aux All Blacks samedi à l'Eden Park (défaite 23-13), seul Maxime Médard a été conservé, passant toutefois de l'aile à l'arrière.

Philippe Saint-André a parlé de "tournée d'une vie" avant ces trois rencontres en Nouvelle-Zélande. Encore fallait-il que tout le monde en profite. C'est pourquoi après la défaite de samedi matin contre les Blacks, le sélectionneur a procédé à une large revue d'effectif pour donner du temps de jeu à tout le monde.  Ainsi, le pilier droit Nicolas Mas fait son retour après deux mois de convalescence, aux côtés de son ancien partenaire à Perpignan, le talonneur  Guilhem Guirado, et du jeune pilier du Racing-Métro Eddy Ben Arous. En deuxième ligne, Christophe Samson, sacré champion de France avec le  Castres olympique il y a neuf jours, a été retenu, associé à l'espoir du Stade  Français Alexandre Flanquart, qui avait connu sa première sélection samedi en  sortant du banc. Yannick Nyanga, Antonie Claassen et le novice Bernard Le Roux constitueront  la troisième ligne. A la charnière, le Toulousain Jean-Marc Doussain, qui a disputé quasiment  toute la seconde période samedi, débutera, avec l'ouvreur Rémi Talès, un des  héros du titre du CO. La ligne de trois-quarts sera elle aussi inédite avec un revenant, Marc Andreu, et un novice, Noa Nakaitaci, aux ailes, ainsi qu'une paire de centres Maxime Mermoz - Gaël Fickou.

Chouly déjà sur le banc

Une première ligne 100% clermontois a été assise sur le banc: Benjamin  Kayser, Vincent Debaty et Daniel Kotze. Sébastien Vahaamahina et Camille Lopez,  titulaires à l'Eden Park, se tiendront aussi en réserve, ainsi que Frédéric Michalak et Brice Dulin. Plus surprenant est la présence parmi les remplaçants de Damien Chouly. Le troisième ligne de Clermont a été appelé dimanche en renfort pour pallier la blessure de Fulgence Ouedraogo et ne doit atterrir à Auckland que mardi matin, soit à quelques heures de la rencontre programmée à 19H35 locales (09H35  françaises). Le banc pourrait toutefois encore être complété car il était initialement  prévu que les équipes puissent aligner 26 joueurs chacune pour cette rencontre amicale face à une franchise néo-zélandaise elle-même renouvelée, en l'absence de ses All Blacks et de quelques cadres mis au repos.

La composition du XV de France

Médard - Nakaitaci, Fickou, Mermoz, Andreu - (o) Talès, (m) Doussain - Le  Roux, Claassen, Nyanga - Flanquart, Samson - Mas, Guirado, Ben Arous.

Remplaçants

Kayser, Debaty, Kotze, Vahaamahina, Chouly, Michalak, Lopez, Dulin