Billy Slater (Australie)
Billy Slater (Australie) | PATRICK HAMILTON / AFP

Le XIII australien sur le toit du monde pour la 11e fois

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L'Australie a remporté la Coupe du monde de rugby à XIII pour la 11e fois en battant l'Angleterre (6-0) ce samedi en finale à Brisbane (Australie), grâce à un essai transformé en première période. Portés par leurs bouillants supporters, les Kangourous ont pris les devants avant de résister ensuite aux assauts multiples d'une remarquable équipe anglaise qui n'a jamais renoncé mais qui a fini par s'avouer vaincue devant la hardiesse défensive des hommes de l'île continent.

.Devant 40.000 spectateurs venus encourager leur sélection qui évoluait à domicile, l'essai de Boyd Cordner a suffi aux Kangourous pour décrocher le trophée à l'issue d'une rencontre captivante bien que peu prolifique. "Ca a été l'un des matches les plus durs que j'estime avoir joué dans ma carrière", a savouré le capitaine australien Cameron Smith. "Les Anglais ont été exceptionnels mais nos gars ont été vraiment bons. On a supporté beaucoup de pression des Anglais, mais ils n'ont pas réussi à marquer des points."

L'Australie, grande favorite de la finale après un parcours sans accroc, qui l'avait d'ailleurs vu rencontrer l'Angleterre dès les poules, lors du match d'ouverture (18-4 pour l'hôte australien), n'a pas tremblé, dominant la majeure partie du match.

Supérieurs en possession et en occupation en première période, les Australiens se sont d'abord heurtés à une solide défense anglaise, avant de trouver la faille au quart d'heure de jeu. "On savait qu'il fallait que l'on soit patients", a réagi Smith, qui a transformé l'essai de Cordner. Les Kangourous ont ensuite tenu le choc lors d'un temps fort anglais en seconde période, voyant notamment le centre Kallum Watkins stoppé in extremis avant de franchir la ligne d'en-but.