Le Leinster s'impose dans la douleur contre Exeter

Publié le , modifié le

Les Irlandais du Leinster, double tenants du titre, ont commencé leur campagne de Coupe d'Europe par une toute petite victoire sur les Anglais d'Exeter, 9 à 6, à Dublin, où tous les points ont été inscrits au pied. Les Chiefs ont même eu une pénalité pour égaliser pendant les arrêts de jeu, mais l'Argentin Mieres, entré en fin de match à la place du buteur attitré Steenson, a manqué nettement la cible, de près de 50 mètres.

Malgré la présence de leurs stars, O'Driscoll, Sexton, Nacewa, opposées à une équipe anglaise homogène mais sans grands noms, les lignes arrières irlandaises n'ont que rarement passé la ligne d'avantage. Leurs meilleures occasions ont été gâchées par des fautes de main, notamment une de Sexton, bien décalé par O'Driscoll, en seconde période. Dans les dernières minutes, les deux équipes ont eu chacune leurs périodes de domination territoriale et c'est au Leinster que l'arbitre a décidé de donner la pénalité décisive, pour un hors-jeu concédé inutilement à une trentaine de mètres des poteaux. Sexton n'a pas laissé passer l'occasion. Le Leinster a étendu son record d'invicibilité en Coupe d'Europe à 16 matches (15 succès et 1 nul), mais sans la manière. Symbole de sa fébrilité: le ballon perdu par les avants dans la dernière minute, puis la pénalité concédée quelques secondes plus tard qui aurait pu coûter la victoire aux Dublinois.

Julien Lamotte