Kurtley Beale
Kurtley Beale | PAUL ELLIS / AFP

L'Australie avec Beale et Tomane pour prendre sa revanche sur les Lions

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Les Wallabies australiens ont été contraints de faire deux changements au sein de leurs lignes arrières, avec Kurtley Beale et Joe Tomane, pour affronter les Lions britanniques et irlandais samedi à Melbourne lors du 2e de leurs trois test matches. Beale, qui a raté une pénalité en toute fin de match lors de la défaite 21-23 contre les Lions lors du premier test-match, remplace Berrick Barnes, blessé, à l'arrière, tandis que Tomane prend la place de l'ailier Digby Ioane, également blessé (épaule).

L'entraîneur des Wallabies Robbie Deans a conservé James O'Connor à l'ouverture malgré sa performance moyenne lors du test de Brisbane samedi. Le centre Christian Lealiifano a lui été autorisé à jouer malgré la commotion dont il a été victime lors des premières minutes du premier  test-match à la suite d'un choc avec le centre gallois des LionsJonathan  Davies. Lealiifano, jugé apte à l'issue de plusieurs tests, reprendra le rôle de buteur après les échecs successifs de O'Connor et Beale en son absence du  terrain. 

Le centre Pat McCabe sera lui absent pour le reste de la saison après la  blessure aux cervicales qu'il s'est faite samedi contre les Lions. En revanche Adam Ashley-Coopper, touché à une épaule lors de cette même rencontre, tiendra sa place au centre de la défense. Le pack australien, constitué de joueurs chevronnés, a lui été reconduit. Le pilier Ben Alexander fêtera sa 50e sélection, alors que l'autre pilier, Benn  Robinson, en compte déjà 57.

Cinq changements pour les Lions

Chez les Lions, l'entraîneur Warren Gatland a été obligé d'effectuer deux changements dans son cinq de devant avec les blessures de Corbisiero et  O'Connell, remplacés par Vunipola et Parling. Changement tactique en revanche,  en 3e ligne, ou Tom Croft cède sa place au Gallois Dan Lydiate. "Ce sera un match à la vie ou à la mort pour l'Australie et cela va être une rude bataille. Nous avons décidé d'ajouter un peu de physique à notre équipe", a souligné Gatland qui a effectué au total cinq changements dans son  équipe. Le demi de mêlée gallois Mike Phillips, atteint au genou, a été préservé  pour le 3e et dernier test-match et remplacé pour samedi par l'Anglais Ben Youngs. L'Irlandais Tommy Bowe, une main cassée lors de la victoire des Lions contre les Queensland Reds, retourne lui à l'aile droite, à la place du Gallois  Alex Cuthbert.

Composition des équipes

Australie : 15-Kurtley Beale, 14-Israel Folau, 13-Adam Ashley-Cooper, 12-Christian Leali'ifano, 11-Joe Tomane, 10-James O'Connor, 9-Will Genia, 8-Wycliff Palu, 7-Michael Hooper, 6-Ben Mowen, 5-James Horwill (cap), 4-Kane Douglas, 3-Ben Alexander, 2-Stephen Moore, 1-Benn Robinson

Remplaçants : 16-Saia Fainga'a, 17-James Slipper, 18-Sekope Kepu, 19-Rob Simmons, 20-Liam Gill, 21-Nick Phipps, 22-Rob Horne, 23-Jesse Mogg

Lions : 15-Leigh Halfpenny (Galles), 14-Tommy Bowe (Irlande), 13-Brian O'Driscoll (Irlande), 12-Jonathan Davies (Galles), 11-George North (Galles), 10-Jonathan Sexton (Irlande), 9-Ben Youngs (Angleterre), 8-Jamie Heaslip (Irlande), 7-Sam Warburton (Galles, cap), 6-Dan Lydiate (Galles), 5-Geoff Parling (Angleterre), 4-Alun Wyn Jones (Galles), 3-Adam Jones (Galles), 2-Tom Youngs (Angleterre), 1-Mako Vunipola (Angleterre).

Remplaçants : 16-Richard Hibbard (Galles), 17-Ryan Grant (Ecosse), 18-Dan Cole (Angleterre), 19-Tom Croft (Angleterre), 20-Sean O'Brien (Irladnde), 21-Conor Murray (Irlande), 22-Owen Farrell (Angleterre), 23-Alex Cuthbert (Galles).

AFP