Giteau Matt Australie 06 2010
Le maître à jouer australien Matt Giteau | AFP - Greg Wood

Large revue d'effectifs des Wallabies en Europe

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Pour disputer cinq matches dont quatre contre les sélections européennes en novembre, Robbie Deans, le sélectionneur de l'Australie, a décidé d'emmener douze joueurs jamais appelés dans un groupe de 40. Les blessures et la dernière tournée européenne avant le Mondial-2011 ont poussé le Néo-Zélandais à tester le plus de joueurs.

A un an de la Coupe du monde en Nouvelle-Zélande, c'est le temps des derniers essais. La dernière occasion de révéler des joueurs au plus haut niveau. Des possibilités encore plus nécessaires après les blessures de neuf joueurs généralement appelés, parmi lesquels les 2e lignes Horwill et Chisholm. Du coup, Robbie Deans a fait appel à Clayton Van Humphries, du Queensland, âgé de 34 ans. Il aurait dû faire ses débuts lors du Tri-Nations, mais une blessure à la cheville l'avait laissé sur le côté. 

"Les blessures ont été un problème pendant nos dernières tournées en Europe, surtout depuis l'ajout de matches en milieu de semaine. Le programme de cette tournée avec sept matches en cinq semaines sera éprouvant", avertit le Néo-Zélandais. Deuxièmes du dernier Tri-Nations, les Wallabies débuteront leur voyage vers l'Europe par une halte à Hong Kong, pour défier une nouvelle fois les terribles All Blacks le 30 octobre. Une semaine après, c'est au Pays de Galles qu'ils entameront leur périple, enchaînant avec l'Angleterre (le 13), l'Italie (le 20) pour finir par la France le 27 au Stade de France, une équipe contre qui l'Australie n'a plus perdu depuis 2005. Et si les blessures les épargnent, les Rocky Elsom, Matt Giteau, Nathan Sharpe, Adam Ashley-Cooper ou Quade Cooper devraient être sur la pelouse de Saint-Denis pour l'ultime défi de la tournée.

Le groupe des 40 Australiens

Avants: Ben Alexander, Richard Brown, Nathan Charles, Mitchell Chapman, Ben Daley, Dave Dennis, Kane Douglas, Huia Edmonds, Rocky Elsom (cap), Saia Faingaa, Scott Higginbotham, Matt Hodgson, Van Humphries, Sekope Kepu, Salesi Ma'afu, Ben McCalman, Stephen Moore, Dean Mumm, Pat O'Connor, Benn Robinson, Nathan Sharpe, Rob Simmons, James Slipper, Matt Toomua.

Arrières: Adam Ashley-Cooper, Berrick Barnes, Kurtley Beale, Luke Burgess, Quade Cooper, Rod Davies, Anthony Faingaa, Will Genia, Matt Giteau, Peter Hynes, Brackin Karauria-Henry, Richard Kingi, Pat McCabe, Drew Mitchell, James O'Connor, David Pocock.