Morné Steyn
Morné Steyn | ALEXANDER JOE / AFP

L'Afrique du Sud se replace en s'imposant face à l'Australie

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L'Afrique du Sud a battu l'Australie 18 à 10, lors de la 5e journée du Rugby Championship, samedi à Pretoria. Cette deuxième victoire, après trois défaites de rang, replace les Sud-Africains à la deuxième place du tournoi de l'hémisphère sud, déjà remporté par la Nouvelle-Zélande, avant même son match en Argentine dimanche.

Les Springboks doivent à l'ouvreur du Stade Français Morne Steyn d'avoir évité un embarrassant quatrième revers de suite, en inscrivant au pied les 18 points de cette victoire. Auteur de quatre pénalités et de deux drops, Steyn a donné raison au sélectionneur Alistair Coetzee qui avait décidé de changer la charnière Jantjies - De Klerk, défaillante lors des trois dernières défaites sud-africaines.  

L'Australie a perdu ses sept rencontres disputées à Pretoria, mais ce dernier revers risque de laisser un arrière-goût amer, tant les Wallabies ont eu la possession en seconde période. Ils ont même inscrit le seul essai du match, par le première ligne Scott Sio (15e). Mais des fréquentes erreurs de main et une indiscipline chronique ont vite fait déchanter les visiteurs, et offert trop de munitions à un Morne Steyn impeccable. Le joueur du Stade Français a commencé son show dès la 4e minute, en inscrivant le premier drop de la compétition. Puis il a enchaîné par trois pénalités pour donner l'avantage aux siens à la mi-temps (12-10).  L'Afrique du Sud a défendu bec et ongles son avance en seconde période, s'appuyant sur sa mêlée dominatrice et infligeant une leçon de réalisme aux Australiens, incapables de marquer malgré une nette possession du ballon. Steyn a rajouté une pénalité à la 75e avant de sceller la victoire à la 79e par un drop.

Les Blacks chassent le record

Dans le dernier match de la 5e journée, la Nouvelle-Zélande jouera en Argentine, avec pour objectif de se rapprocher à deux longueurs du record international de victoires consécutives. Déjà assurés de remporter la compétition après leur quatre succès bonifiés, les double champions du monde en titre sont à la recherche d'autres défis. Dont celui de dépasser les 17 succès de suite en test-matches, record qu'ils codétiennent (1965-1969 et 2013-2014) avec les Springoks (1997-1998). Après 15 victoires d'affilée depuis leur dernier revers en Australie le 8 août 2015 (19-27), ils ne sont qu'à trois victoires de le battre, ce qui sera donc chose faite en cas de succès à Buenos Aires, puis en Afrique du Sud (8 octobre, dernière journée du Rugby Championship ) et face à l'Australie à domicile (22 octobre).

Christian Grégoire