La légende des All Blacks Dan Carter annonce son retour chez les Auckland Blues

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Auteur·e : AFP
Dan Carter
La légende des All Blacks Dan Carter a annoncé son retour en Nouvelle-Zélande. | Gabriel BOUYS / AFP

Dan Carter est de retour en Nouvelle-Zélande. La légende des All Blacks âgée de 38 ans a annoncé ce jeudi rejoindre les Auckland Blues pour disputer le Super Rugby Aotearoa, un championnat 100% néo-zélandais.

La légende des All Blacks Dan Carter, ancien meilleur joueur du monde de rugby, a annoncé jeudi s'être engagé auprès des Auckland Blues pour disputer le Super Rugby Aotearoa, un championnat réunissant des franchises de Nouvelle-Zélande. "Pour moi, c'est une chance de servir de mentor aux jeunes joueurs et de servir le rugby néo-zélandais", a commenté l'ancien ouvreur des All Blacks, âgé de 38 ans. Dan Carter, deux fois vainqueur de la Coupe du monde (2011, 2015) et élu trois fois meilleur joueur du monde (2005, 2012 et 2015), avait quitté en avril son équipe japonaise des Kobelco Steelers, alors que le Championnat du Japon avait été annulé à cause de la pandémie de coronavirus. Il n'avait pas précisé s'il comptait ou non poursuivre sa carrière.

Retraité comme international depuis 2015

Il n'a plus joué en Nouvelle-Zélande depuis sa retraite comme international en 2015. Ancien joueur des Canterbury Crusaders, au sein desquels il a évolué pendant 13 ans, il détient trois titres du Super Rugby et détient toujours le record du nombre de points marqués dans cette compétition avec un total de 1.708. Selon Radio New Zealand, l'entraîneur des Auckland Blues, Leon MacDonald, avait adressé récemment un message à ses joueurs pour les prévenir de l'arrivée de Carter pour pallier la blessure de Stephen Perofeta. "Son but est de redonner à la Fédération de rugby de Nouvelle-Zélande ce qu'elle lui a donné en partageant son expérience et ses connaissances du jeu avec nous", avait expliqué le coach dans ce message.

Les Auckland Blues, anciennement considérés comme un vivier des meilleurs rugbymen néo-zélandais, se classent bon derniers du Super Rugby depuis 2014. Ils comptent déjà dans leur effectif l'ouvreur des All Blacks Beauden Barrett, ce qui signifie que Carter pourrait être N.2 dans la rotation au poste. Dan Carter, auteur de 1.598 points, record au niveau mondial, en 112 sélections avec les All Blacks, a remporté le Top League japonaise en décembre 2018 avec Kobe. Il avait voulu terminer la saison 2018-19 du Top 14 français avec le Racing 92, mais, en raison d'un problème aux cervicales, la Ligue nationale française de rugby le lui avait interdit.

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Le Super Rugby est à l'arrêt depuis le mois de mars à cause de la pandémie du coronavirus. Le retour de Carter dans son pays natal intervient à une semaine du lancement du Super Rugby Aotearoa, une compétition de substitution qui réunira les cinq franchises néo-zélandaises du championnat des provinces de l'hémisphère Sud. Elle commencera le 13 juin et doit durer jusqu'au 16 août. Les Blues entreront en lice dès le 14 juin contre les Hurricanes.

Le retour de Carter est une bouffée d'oxygène pour la Fédération néo-zélandaise (NZRU) qui a perdu 7,4 millions de dollars néo-zélandais l'an dernier (un peu plus de 4 millions d'euros) et prévoyait fin avril une baisse de 70% de son chiffre d'affaires pour cette année. Dans ce contexte contraint, Carter, recruté comme joker médical à la suite de la blessure de l'arrière Stephen Perofeta, touchera 1.800 dollars néo-zélandais (1.030 EUR) par semaine. "Il ne revient absolument pas pour l'argent, il ne s'enrichira pas", a commenté l'entraîneur principal des Blues, Leon MacDonald. 

AFP