Johnson et Kankowski avec les Boks

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Les 3e ligne Ashley Johnson et Ryan Kankowski ont été appelés en renfort lundi par l'entraîneur de l'Afrique du Sud Peter de Villiers, pour les deux derniers matches du Tri-Nations, contre l'Australie le 13 août à Durban et face à la Nouvelle-Zélande le 20 août à Port Elizabeth. Johnson, 25 ans, a été convoqué pour la première fois sous le maillot des Boks le mois dernier face à l'Australie. Kankovski est, lui, plus expérimenté, avec 19 sélections.

Les deux joueurs ont été appelés en raison de l'état de forme incertain de Danie Rossouw (gastro-entérite) et Pierre Spies (aine). Les 3e ligne Schalk Burger (main), Juan Smith (tendon d'Achille) et Willem Alberts (épaule) ont, eux, dû déclarer forfait mais poursuivent leur rééducation avec l'équipe. Face à cette hécatombe, de Villiers avait dimanche déjà rappelé le flanker des Cheetahs Heinrich Brussow. Pour cette double confrontation, dernière ligne droite avant le Mondial-2011 en Nouvelle-Zélande (9 septembre-23 octobre), de nombreux cadres font leur retour. Le demi de mêlée Fourie du Preez, les 2e ligne Victor Matfield et Bakkies Botha, les centres Jaque Fourie et Jean de Villiers, le pilier Janie du Plessis, l'ailier Bryan Habana ou encore le trois-quarts polyvalent François Steyn figurent parmi les joueurs jugés aptes au retour à la compétition.