Sonny Bill Williams
Sonny Bill Williams avec la Nouvelle-Zélande lors d'un test-match contre les Etats-Unis en novembre 2014. | PHIL WALTER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Jeux Olympiques : Après le XV et le XIII, Sonny Bill Williams se met au VII avant Rio

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Le polyvalent Sonny Bill Williams fait partie du groupe néo-zélandais qui va préparer la saison 2016 de rugby à VII dévoilé mercredi et confirme ainsi son orientation vers son nouvel objectif sportif, les Jeux Olympiques. Le trois-quarts centre de 30 ans, champion du monde en titre avec la Nouvelle-Zélande, également star de rugby à XIII et vainqueur de sept combats de boxe catégorie poids lourds, prépare actuellement avec les All Blacks la Coupe du monde, qui démarre le mois prochain en Angleterre.

Mais Gordon Tietjens, le sélectionneur de l'équipe néo-zélandaise à VII, a confirmé que Williams allait ensuite rejoindre, pour la saison, son équipe qui participera l'été prochain aux Jeux Olympiques de Rio, l'un des rêves de "SBW". "Dans l'histoire, les plus grands sportifs ont tous été champions olympiques. (Usain) Bolt, (Mohamed) Ali, la liste est longue. J'ai l'incroyable opportunité de devenir l'un d'entre eux", a déclaré Williams. A VII, "SBW" sera accompagné d'un autre All Black, Liam Messam, ancienne star de la discipline, alors que Ben Smith et Beauden Barrett, un temps évoqués, ont préféré prolonger leur carrière à XV.

Dans le groupe de 16 joueurs, on trouve également Akira Ioane, Ben Lam et Ardie Savea (frère de Julian), trois jeunes habitués des joutes à XV du Super Rugby et aux portes des All Blacks. Tous devraient manquer la saison de Super Rugby au profit des différentes  tapes du World Sevens Series dont la première a lieu en décembre à Dubaï. Le capitanat a été confié à Scott Curry, un habitué de l'équipe, aux dépens de DJ Forbes, le capitaine emblématique, déchargé de cette responsabilité pour se concentrer sur son rôle de joueur.

Le groupe néo-zélandais :

Dylan Collier, Scott Curry (cap;), Sam Dickson, DJ Forbes, Gillies Kaka,  Akira Ioane, Rieko Ioane, Ben Lam, Liam Messam, Tim Mikkelson, Ardie Savea,  Sherwin Stowers, Sam Vaka, Beaudein Waaka, Joe Webber, Sonny Bill Williams.

AFP