James Hook pays de Galles Italie Tournoi des VI Nations 2010
James Hook (pays de Galles) | AFP - Adrian Dennis

Hook appelé pour préparer la tournée

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L'ouvreur, centre ou arrière James Hook (Perpignan) a été convoqué dans un groupe de 35 joueurs du pays de Galles pour préparer les test-matches d'automne, a annoncé sa Fédération (WRU). Hook (28 ans, 70 sélections), auteur d'un début de saison convaincant en N.15 avec le club français, n'avait pas été appelé pour la tournée de juin des "Diables rouges" au Japon, malgré l'absence de 13 joueurs retenus avec les Lions britanniques et irlandais.

Le joueur polyvalent, cantonné à un rôle de remplaçant en sélection depuis  la fin de la Coupe du monde 2011 (exception faite d'un match contre les  Barbarians britanniques), devra faire face à une rude concurrence notamment aux  postes d'arrière face à l'incontournable Leigh Halfpenny et d'ouvreur avec Dan  Biggar, Rhys Priestland et Rhys Patchell. Trois joueurs sans sélection ont également été convoqués: le demi de mêlée  Rhodri Williams (20 ans), le centre Cory Allen (20 ans) et l'ailier Eli Walker  (21 ans). Le centre Jamie Roberts est toujours blessé, comme l'ailier Alex Cuthbert  et les piliers Rhys Gill et Craig Mitchell. Dans le cadre des tournées d'automne, le pays de Galles affronte  successivement l'Afrique du Sud (9 novembre), l'Argentine (16 novembre), les  Tonga (22 novembre) et l'Australie (30 novembre)
   
Le groupe de 35 Gallois
Avants (19): Scott Andrews (Cardiff Blues), Adam Jones (Ospreys), Aaron  Jarvis (Ospreys), Paul James (Bath/ENG), Gethin Jenkins (Cardiff Blues), Ryan  Bevington (Ospreys), Richard Hibbard (Ospreys), Ken Owens (Scarlets), Emyr  Phillips (Scarlets), Alun Wyn Jones (Ospreys), Luke Charteris (Perpignan/FRA),  Ian Evans (Ospreys), Bradley Davies (Cardiff Blues), Andrew Coombs (Dragons),  Ryan Jones (Ospreys), Justin Tipuric (Ospreys), Sam Warburton (Cardiff Blues,  cap.), Toby Faletau (Dragons), Dan Lydiate (Racing-Metro/FRA)
Arrière (16): Rhodri Williams (Scarlets), Mike Phillips (Bayonne/FRA),  Lloyd Williams (Cardiff Blues), Dan Biggar (Ospreys), Rhys Patchell (Cardiff  Blues), Rhys Priestland (Scarlets), Jon Davies (Scarlets), Ashley Beck  (Ospreys), Scott Williams (Scarlets), Cory Allen (Cardiff Blues), Owen Williams  (Cardiff Blues), James Hook (Perpignan/FRA), George North (Northampton  Saints/ENG), Eli Walker (Ospreys), Leigh Halfpenny (Cardiff Blues), Liam  Williams (Scarlets).

AFP