Israel Folau

Homophobie : Le cas Israel Folau

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Limogé en mai pour des propos homophobes, Israel Folau, la star déchue des Wallabies a reconnu, lors d'une audience qui s'est tenue à huis clos en avril, avoir enfreint les règles de la fédération Rugby Australia en publiant ses propos sur un réseau social, selon un élément du dossier rendu public ce mercredi.

Pour leur entrée en lice victorieuse il y a quelques jours face aux Fidjiens, les Australiens ont pu compter sur l'ensemble de leur effectif. Ou presque. Seul manquait à l'appel leur arrière star Israel Folau. Le sulfureux rugbyman de 30 ans n'est plus un membre des Wallabies depuis mai dernier.

L'ancien joueur de rugby à XIII avait été limogé pour des propos homophobes tenus sur Instagram : "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver". Une décision que le joueur avait contesté, attaquant en justice la fédération pour "licenciement abusif".

Les explications de Folau 

Reçu pour une audience à huis clos mi-avril, l'Australien s'était expliqué à la Fédération. Cette dernière a ainsi révélé ce mercredi les propos que l'ancien international a tenus. Il a ainsi admis avoir enfreint le code de conduite de Rugby Australia en publiant ce post. 

Homophobie : Le cas Israel Folau
© AFP

Dans son témoignage, le rugbyman a aussi admis que "les personnes qui sont homosexuelles, ou qui ont des amis ou un enfant homosexuels", ainsi que les personnes transgenres, puissent avoir été offensées par ses paroles. De la même manière, Folau comprend que ses sponsors puissent avoir été "mal à l'aise" avec le fait de voir leur marque associer à ces publications en ligne, et a proposé de faire des excuses publiques, tout en restant ferme sur le fait qu'il refusait d'effacer ses tweets. La Fédération australienne indique également que le joueur a expliqué au tribunal que "c'était son droit" de faire de telles publications et qu'il en ferait d'autres s'il en ressentait le besoin à l'avenir.

Folau veut une compensation financière

L'Australien a réitéré son argumentaire expliquant que sa mise à l'écart constituait "une atteinte déraisonnable au commerce" dans la mesure où cela l'empêchait de pratiquer son sport. Pour lui, il est contraire à l'intérêt public qu'un contrat "puisse empêcher un employé ... d'avoir telle ou telle croyance ou d'adopter telle ou telle religion". 

Réclamant 10 millions de dollars australiens (6,16 M EUR) en compensation de ses contrats perdus, le joueur de parents tongiens a annoncé lundi qu'il comptait faire son retour dans le rugby à XIII avec les Tonga, assurant que la Fédération internationale de rugby lui avait donné son feu vert. Cette dernière a en revanche affirmé mardi qu'elle n'avait pas encore formellement examiné ce dossier. Véritable star en XV, Folau a joué durant deux saisons, entre 2007 et 2009, avec l'équipe nationale des treizistes.