Le trophée remis chaque année au vainqueur de la H Cup
Le trophée remis chaque année au vainqueur de la H Cup | @francetvsport

H Cup 2013, c'est parti !

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Le lancement officiel de la 18e édition de la H Cup s'est déroulé ce lundi midi dans les locaux de France Télévisions, en présence des joueurs et entraîneurs français des équipes concernées, des diffuseurs télé et des représentants de l'ERC, l'organisme qui gère les compétitions. Deux matches seront retransmis tous les week-end par les chaînes de France Télévisions.

Comme tous les ans, France Télévisions avait mis les petits plats dans les grands pour accueillir avec tous les égards les clubs hexagonaux appelés à défendre les chances tricolores dans la plus prestigieuse compétition européenne. Mathieu Lartot et Rafael Ibanez, le tandem de commentateurs qui officie pendant les rencontres continentales, ont présenté l'édition 2012-13 de cette épreuve. Des journalistes de Canal + et d'Eurosport, autres diffuseurs de ces joutes au sommet, étaient conviés afin de dévoiler leur offre pour cette saison de rugby.

Trois matches par week-end sur France Télévisions

Sur France Télévisions, trois matches par semaine seront retransmis: deux sur France 2 en H Cup –le samedi à 16h30 et le dimanche à 16h- et un en Challenge européen (le samedi soir à 20h30 sur France 4). Pour les deux premiers matches, ce sont Clermont - Scarlets (le samedi 13 octobre) et Toulouse - Leicester (le 14) qui ont été choisis.

Le spectacle devrait être au rendez-vous-même si aucune équipe française n'a disputé la finale de la Coupe d'Europe depuis le choc Toulouse-Biarritz en mai 2010. "On espère voir un club français soulever le trophée cette saison", a expliqué Daniel Bilalian. "Quand c'est le cas, on fait plus d'audience", a lâché le directeur des sports de France Télévisions.

"On espère que cette Coupe d'Europe sera au niveau de l'édition précédente", a de son côté confié le président de l'ERC Jean-Pierre Lux qui a également mis en avant la prospérité de l'institution qu'il dirige depuis 1999. "On a fait plus de 50 millions de budget en 2012, c'est-à-dire le double d'il y a cinq ans. Sur ces 50 millions d'euros, 40 sont allés aux clubs".

Finales 2014 en France !

L'ancien trois-quarts centre de l'US Dax et du XV de France a aussi valorisé le Challenge européen, de son nom officiel l'Amlin Challenge Cup, la "petite" Coupe d'Europe, remportée par le Biarritz Olympique en mai dernier (contre le RC Toulon). "C'est une compétition en train de grandir et qui a toute sa place", a-t-il déclaré.

Jean-Pierre Lux a surtout tenu a officialiser la tenue en France des deux finales du printemps 2014. "La finale de la prochaine H Cup et la finale du prochain Challenge européen se tiendront toutes les deux sur le sol français" après l'accueil irlandais de mai 2013 (finale de la Coupe d'Europe à l'Aviva Stadium de Dublin le 19 mai) pour laquelle Toulouse, Toulon, Montpellier, Castres, le Racing-Métro, Biarritz et Clermont postulent avec plus ou moins d'ambitions.

Les finales des éditions 2013-14 de la Coupe d'Europe et du Challenge européen auront lieu en France. Ces deux affiches seront disputées le week-end des 23, 24 et 25 mai 2014. La piste du Stade de France --et celle du Stade Jean-Bouin pour le Challenge européen-- sont actuellement à l'étude. La France accueillera pour la quatrième fois la finale de la Coupe d'Europe depuis la création de l'épreuve en 1996. La dernière finale sur le sol français, en 2010 au Stade de France, avait vu le Stade Toulousain remporter sa quatrième Coupe d'Europe aux dépens du Biarritz Olympique (21-19). Les finales des éditions 2012-13 auront lieu à Dublin. Pour la troisième année, la Coupe d'Europe et le Challenge européen connaissent leur dénouement dans la même ville, après Cardiff en 2011 et Londres en 2012. Après Paris en 2014, la ville de Rome est fortement envisagée pour les éditions 2014/2015.

1ère journée: H-Cup
Clermont - Scarlets: Samedi 13 octobre (16h30 - 18h30 - F2)
Toulouse - Leicester: Dimanche 14 octobre (15h50 - 17h50 - F2)
2e journée: H-Cup
Saracens - Racing-Métro 92: Samedi 20 octobre (16h30 - 18h30 - F2)Montpellier - Sale: (15h50 - 17h50 - F2)

1ère journée: Amlin Challenge CupBordeaux-Bègles - London Irish: Samedi 13 octobre (21h00 - 23h00 - F4)
2e journée: Amlin Challenge CupStade Français - Grenoble (21h00 - 23h00 - F4)

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