Ardie Savea avec la Nouvelle-Zélande Four Nations 2018
Le troisième ligne aile des All Blacks, Ardie Savea. | MICHAEL BRADLEY / AFP

Four Nations : La Nouvelle-Zélande enchaîne contre l'Argentine, toujours avec le bonus offensif

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Trois matches, trois victoires et trois bonus offensifs. À l'occasion de la 3e journée du Rugby Championship (ex-Four Nations), la Nouvelle-Zélande s'est imposée 46 à 24 contre l'Argentine ce samedi matin à Nelson. Pourtant vaillants et séduisants, les Pumas ont cru à un moment donné pouvoir inquiéter l'armada néo-zélandaise. En vain. Les All Blacks ont dans le final pris les devants en inscrivant au total six essais, contre trois pour la sélection argentine, synonyme de bonus offensif. La Nouvelle-Zélande conserve, avec autorité, la première place du Tournoi.

La Nouvelle-Zélande a battu avec une marge confortable 46 à 24 l'Argentine, qui a parfois contrarié les All Blacks sans véritablement les inquiéter, samedi à Nelson, le berceau du rugby néo-zélandais sur la côte Nord de l'île du Sud, lors de la 3e journée du Rugby Championship. Avec cette troisième victoire assortie du bonus, les All Blacks confortent leur position de leader du tournoi.

Dès le coup d'envoi, les All Blacks, remaniés pour moitié, ont mis la main sur le ballon et ont ouvert logiquement le score à la 5e minute sur une pénalité transformée par Richie Mo'unga d'une trentaine de mètres, à la suite d'une mêlée écroulée par les Pumas (3-0). Et ce n'est pas un essai, totalement contre le cours du jeu, de l'ailier argentin Ramiro Moyano, qui aplatissait en coin à la 15e minute après avoir effacé plusieurs arrières All Blacks, qui troublait la machine néo-zélandaise. L'équipe de Steven Hansen est repassée devant au score dès le renvoi, grâce à une accélération de l'ailier Nehe Milner-Skudder qui a signé son retour chez les Blacks après un an d'absence due à une blessure à l'épaule. Les coéquipiers de Kieran Read ajoutaient un autre essai par le demi de mêlée TJ Perenara, qui concrétisait d'un petit coup de patte une série de temps de jeu sur l'en-but argentin (15-7, 30e). Malgré une belle réaction des Pumas en fin de première période, les All Blacks menaient au repos 18-7.

Invincible à domicile... Depuis 2009 !

Lors du deuxième acte, les Argentins, grâce au talent de leurs lignes arrières, ont inscrit deux nouveaux essais. Mais les coéquipiers du talonneur Agustin Creevy, trop souvent pénalisés (2 fois plus que l'adversaire/14 à 7) ont été largement dominés par la puissance des avants blacks de la Nouvelle-Zélande, qui a conservé la mainmise sur le match grâce à quelques coups d'accélérateur. Avec en fer de lance un Shannon Frizell auteur d'un grand match à la pointe de la troisième ligne. L'Argentine a concédé contre les All Blacks sa 26e défaite en 27 matches (contre un seul nul en 1985 à Buenos Aires). La Nouvelle-Zélande n'a plus perdu à domicile conte une équipe nationale depuis le 12 septembre 2009.

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