ERC: Armitage joueur européen 2014

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Steffon Armitage a été élu joueur européen de l'année 2014 et succède à son équipier Jonny Wilkinson, a annoncé lundi l'ERC, l'organisateur des compétitions européennes.

Le joueur de 28 ans, auteur d'une saison impressionnante, a été élu homme du match de la finale remportée pour la deuxième fois consécutive par le RC Toulon samedi face aux Saracens (23-6). "Il y a eu de très grands joueurs qui ont reçu ce prix par le passé et il y avait beaucoup de grands joueurs nominés cette année. Rien que le fait d'être nominé était un honneur pour moi, je suis fier et content. Gagner après  Jonny... Il était un héros et une légende pour moi et il n'y a pas de mots pour expliquer comment je me sens maintenant", a-t-il dit.

Cette distinction devrait relancer le débat qui fait rage outre-Manche sur sa non-sélection avec le XV d'Angleterre en vue de la Coupe du monde 2015. L'encadrement de XV de la Rose a en effet fait le choix de ne pas retenir les joueurs évoluant hors du territoire. Après cinq sélections en 2009, Armitage n'a plus été appelé en équipe nationale depuis son départ pour Toulon en 2011, malgré des performances remarquées. Il a été élu joueur européen de l'année par un panel d'anciens joueurs, de journalistes et les votes des internautes.

AFP