Toulon, Wilkinson, Tillous-Borde
Wilkinson et Tillous-Borde au milieu de leurs coéquipiers toulonnais | ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP

Wilkinson et O'Driscoll titulaires

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Deux légendes du rugby, l'ouvreur de Toulon Jonny Wilkinson et le centre du Leinster Brian O'Driscoll, seront titulaires lors du choc entre leurs équipes dimanche à Mayol en quarts de finale de Coupe d'Europe. Le RCT disposera en plus d'une association au centre Giteau-Bastareaud.

Mis au repos en Top 14 contre Toulouse samedi dernier, Wilkinson, 34 ans,  orchestera bien le jeu du RCT, champion d'Europe en titre. Associé à Sébastien  Tillous-Borde à la charnière, il aura à ses côtés une paire de centres Giteau-Bastareaud. En l'absence d'Ali Williams et Bakkies Botha en deuxième ligne,  l'encadrement toulonnais a titularisé Jocelino Suta et Danie Rossouw. L'ailier  sud-africain Bryan Habana est, lui, sur le banc, effectuant progressivement son  retour à la compétition.

En face, le Leinster alignera sa vedette Brian O'Driscoll, 35 ans, qui doit  prendre sa retraite à la fin de la saison. L'Irlandais aux 141 sélections a été  un temps incertain en raison d'un coup reçu aux cervicales. Dans son XV de départ, la province triple championne d'Europe (2009, 2011,  2012) a retenu sept membres du XV du Trèfle présents au coup d'envoi de  France-Irlande le 15 mars, en clôture du Tournoi des six nations. Les Irlandais  avaient gagné 22 à 20 pour remporter l'épreuve.

Compositions d'équipe

Toulon: D. Armitage - Mitchell, Bastareaud, Giteau, D. Smith - (o)  Wilkinson (cap), (m) Tillous-Borde - Fernandez Lobbe, S. Armitage, J. Smith -  Suta, Rossouw - Hayman, Burden, Chiocci. Remplaçants: Orioli, Fresia, Castrogiovanni, Bruni, Habana, Mermoz, Claassens,  Mikautadze
Leinster: R. Kearney - McFadden, O'Driscoll, D'Arcy, D. Kearney - (o)  Gopperth, (m) Reddan - Jennings, Heaslip (cap), Ruddock - McCarthy, Toner -  Ross, Strauss, Healy. Remplaçants: Cronin, McGrath, Moore, Cullen, Murphy, Isaac Boss, Madigan,  Kirchner

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