Lionel Beauxis
Lionel Beauxis (Stade Toulousain) | REMY GABALDA / AFP

Toulouse vise la pole

Publié le , modifié le

Toulouse jouera à Leicester la première place de la Poule 2 de la Coupe d'Europe. Pour les Stadistes, l'enjeu est des plus simplistes : défaite interdite. Pour ce match au sommet, le club tricolore alignera notamment Lionel Beauxis à l'ouverture et Luke McAlister au centre.

Une victoire à Leicester ou un match nul et Toulouse aura l'avantage de recevoir à domicile en quart de finale. Une opportunité que les hommes de Guy Noves ne semble pas décidés à laisser filer. Car, si le point de bonus leur assurerait certainement une place de meilleur deuxième, ce calcul est beaucoup trop aléatoire pour jouer ainsi avec le feu. Les Tigres, qui ne pointent qu'à deux longueurs de Toulouse au classement, n'ont quant à eux pas le choix. Ils doivent l'emporter à Welford Road. Dans des conditions climatiques certainement très difficiles, Clément Poitrenaud s'attend à un combat âpre. "Vu l'enjeu du match, les choses vont surtout se jouer sur un périmètre réduit, et haut dans les airs", prédit le Toulousain à Rugbyrama. Les champions de France ont gagné le match aller 23-9 mais Leicester  est invaincu à domicile en Coupe d'Europe depuis 21 matches et une courte défaite 21-19 face au Munster en octobre 2006.

La feuille de match livrée à l'ERC a livré quelques indications précieuses. Guy Noves alignera Lionel Beauxis à l'ouverture et Luke McAlister au centre alors que Thierry Dusautoir sera capitaine de l'équipe des champions de France une semaine après avoir perdu le capitanat du XV de France au profit de Pascal Papé. Il jouera en troisième ligne aux côtés de Grégory Lamboley et Louis Picamoles. Yannick Nyanga sera sur le banc. Clément Poitrenaud a été préféré à Maxime Médard à l'arrière, Jean-Marc Doussain à Luke Burgess au poste de demi de mêlée et Christopher Tolofua à Gary Botha à celui de talonneur.

Composition des équipes:

Leicester  Tigers: Mathew Tait; Niall Morris, Manu Tuilagi, Anthony Allen, Adam Thompstone; Toby Flood, Ben Youngs; Marcos Ayerza, Tom Youngs, Dan Cole, Louis Deacon (cap), Geoff Parling, Steve Mafi, Julian Salvi, Thomas Waldrom.
Remplaçants: Rob Hawkins, Logovi'i Mulipola, Martin Castrogiovanni, Ed Slater, Jordan Crane, Sam Harrison, George Ford, Matt Smith.

Stade Toulousain: Clément Poitrenaud; Vincent Clerc, Florian Fritz, Luke McAlister, Yoann Huget; Lionel Beauxis, Jean-Marc Doussain; Gurthro Steenkamp, Christopher Tolofua, Census Johnston, Yoann Maestri, Patricio Albacete, Grégory Lamboley, Thierry Dusautoir (cap), Louis Picamoles.
Remplaçants: Gary Botha, Vasil Kakovin, Yohann Montes, Romain Millo-Chluski, Yannick Nyanga, Luke Burgess, Yannick Jauzion, Maxime Médard.

Julien Lamotte