Quade Cooper
Quade Cooper sous le maillot du RC Toulon | AFP PHOTO BERTRAND LANGLOIS

Toulon: Cooper préféré à Michalak face aux Wasps

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En l'absence de Matt Giteau, l'Australien Quade Cooper a été préféré à Frédéric Michalak pour occuper le poste d'ouvreur de Toulon dimanche face aux Wasps lors de la 5e journée de Coupe d'Europe, d'après la composition annoncée vendredi. Michalak, remplaçant dimanche, avait pris avec un certain succès le relais de Cooper, peu en réussite depuis son arrivée au RCT cet automne, comme numéro 10 dimanche dernier face à Bath (12-9). Entré en jeu alors qu'il n'avait pas joué de la saison avec Toulon, il avait notamment inscrit la pénalité de la gagné à trois minutes de la fin.

Le demi de mêlée Eric Escande aura donc la charge des tirs au but comme  dimanche dernier jusqu'à sa sortie. Pour ce match crucial pour la qualification, le manager varois Bernard  Laporte, a par ailleurs changé deux joueurs par rapport au XV de départ  vainqueur des Anglais: Drew Mitchell remplace James O'Connor à l'arrière et  Steffon Armitage suppléé Juan Martin Fernandez Lobbe en troisième ligne. Le pilier droit fidjien Manasa Saulo, qui vient d'arriver en remplacement  de Salesi Ma'afu, figure lui pour la première fois sur la feuille de match,  comme remplaçant. Les Anglais sont eux privés de quatre pièces maîtresses, blessées: le  capitaine et troisième ligne James Haskell, le deuxième ligne Joe Launchbury,  l'ailier Christian Wade et le puissant numéro 8 Nathan Hughes.

Les équipes

    Toulon: Mitchell - Tuisova, Bastareaud, Nonu, Habana - (o) Cooper, (m)  Escande - S. Armitage, Vermeulen, J. Smith - Mikautadze, Suta (cap) -  Chilachava, Guirado, Fresia
    Wasps: Piutau - Tagicakibau, Daly, Jacobs, Halai - (o) Gopperth, (m)  Simpson - G. Smith, Thompson, S. Jones - Gaskell, B. Davies - Cittadini,  Shervington, Mullan (cap)
   
    Remplaçants
    Toulon: Etrillard, Chiocci, Saulo, Gorgodze, Michalak, Mermoz,  Tillous-Borde, Lassale
    Wasps: Johnson, McIntyre, Swainston, Myall, Young, Robson, R. Jackson,  Miller

AFP