H Cup Leinster Clermont Sexton pris par Floch Joubert 04 2010
Sexton pris dans la tenaille clermontoise | AFP - Peter Muhly

Sexton quitte le Leinster en fin de saison

Publié le , modifié le

L'ouvreur vedette irlandais Jonathan Sexton ne jouera plus au Leinster la saison prochaine, après avoir décliné la proposition de renouveler son contrat le liant avec la Fédération irlandaise (IRFU).

De nombreuses rumeurs envoient depuis plusieurs semaines le joueur de 27  ans dans le championnat français, au Racing-Métro, sans que cela n'ait été  confirmé par l'IRFU. La presse irlandaise faisait toutefois état vendredi d'un  contrat de deux ans avec le club francilien, pour un salaire de 750.000 euros  par an. Se disant "déçu", son entraîneur au Leinster Joe Schmidt a toutefois relevé  le caractère "exceptionnel" de l'offre reçue par le joueur et qui a fait  pencher la balance en faveur d'un départ, "même pour des standards français".

"Décision difficile"

"Mais je sais c'était une décision difficile pour lui", a ajouté Schmidt  cité dans le communiqué de l'IRFU. "Johnny a un grand talent et sa présence permanente en Irlande nous  manquera, notamment au Leinster", a de son côté déclaré le président de l'IRFU  Philip Browne. "Nous nous sommes battus jusqu'au dernier moment pour faire rester Johnny  en Irlande en lui faisant une offre très importante, mais, après négociations  avec son agent, nous avons décidé qu'il n'était plus dans l'intérêt du rugby  irlandais de s'aligner sur les propositions financières qui lui ont par  ailleurs été faites", a-t-il ajouté.

AFP