Sarracens-Toulouse Champions Cup 2015 hommage attentats Paris
Immense émotion avant le match avec une longue minute de silence observée par l'ensemble des joueurs et dirigeants des Sarracens et du Stade Toulousain, avant une Marseillaise très poignante... | OLLY GREENWOOD / AFP

Noire première journée...

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La première journée de la 21e édition de la Coupe d'Europe a été empreinte du deuil tombé sur la France après les attentats qui ont fait au moins 129 morts à Paris vendredi et ont entraîné samedi le report de toutes les rencontres en France... En revanche, le Stade Toulousain, qui jouait à Londre sur la pelouse des Sarracens, a disputé son premier match de la compétition. Une rencontre très difficile pour des Toulousains, perturbés mentalement et clairement marqués par le drame de la veille, et qui n'ont jamais pu faire illusion contre les Sarries, vainqueurs logiques 32 à 7.

Après un événement aussi tragique, impossible de disputer un match de rugby dans des conditions aussi pesantes... L'EPCR (European Professional Club Rugby), en accord avec la Ligue nationale de rugby (LNR), a en effet décidé de reporter à une date ultérieure toutes les rencontres de la première journée prévues sur le sol français. En plus de Racing 92-Glasgow, qui devait être joué samedi à Colombes en région parisienne et a été reporté par les autorités françaises pour des raisons de sécurité. Se tiendra donc également à une date ultérieure Oyonnax-Ulster, qui devait voir le club de l'Ain disputer le premier match de Coupe d'Europe de son histoire, deux jours après la mise à l'écart de son manager Olivier Azam. Concernant les rencontres de dimanche, Bordeaux-Bègles (qui devait recevoir Clermont) attendra également avant de faire ses débuts sur la scène de la grande Europe, Toulon (face à Bath) patientant de son côté avant de remettre en jeu sa triple couronne.

Quand ces matches auront-ils lieu? L'EPCR, par la voix de son président Simon Halliday, a indiqué dans un communiqué être "actuellement en train de chercher des solutions pour reprogrammer les cinq matchs reportés (Pau-Castres l'a également été en Challenge européen) au milieu d'un calendrier rugby déjà surchargé". "Nous espérons être en mesure d'annoncer de nouvelles dates la semaine prochaine", a-t-il précisé. 

Émotion et démonstration

Une minute de silence a également été observée avant les autres rencontres. A Londres, les Toulousains portaient par ailleurs contre les Saracens un brassard noir et ont entonné avant une vibrante Marseillaise avant le coup d'envoi. Des supporteurs des "Sarries" avaient aussi déployé quelques banderoles de soutien au peuple français. Côté terrain, ils ont été servis par leurs joueurs: finalistes en 2014 et demi-finalistes en 2013 et 2015, ils ont pulvérisé en 40 minutes des Rouge et Noir à côté de la plaque pour le premier match de leur histoire européenne sans Guy Novès (32-7 score final).

Les "Sarries", qui ont offert une haie d'honneur aux Toulousains après le match, ne sont toutefois pas parvenus à prendre le point de bonus offensif. Toulouse n'aura guère le droit à l'erreur samedi prochain contre Oyonnax s'il veut revoir les quarts de finale après les avoir manqués la saison dernière.

Dans l'autre match disputé samedi, le Munster, lui aussi absent de la phase finale au printemps dernier, a dominé à la maison les Italiens de Trévise (32-7), attendant cependant la 68e minute pour empocher le point de bonus offensif. Les Irlandais partagent la tête de la poule 4 avec Leicester, qui a aussi décroché cinq points vendredi face au Stade Français (33-20).