Michalak à l'ouverture, Halfpenny forfait contre les Wasps

Michalak à l'ouverture, Halfpenny forfait contre les Wasps

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Frédéric Michalak sera l'ouvreur titulaire de Toulon dimanche (16h15) en quarts de finale de Coupe d'Europe face aux London Wasps, a annoncé vendredi le RCT qui devra se passer de l'arrière Leigh Halfpenny. Michalak (32 ans, 71 sél.), blessé à une épaule en septembre, n'a retrouvé le N.10 que samedi dernier, en Top 14 face à Toulouse. Mais il débutera à Mayol en assumant en sus le rôle de buteur, associé au demi de mêlée du XV de France Sébastien Tillous-Borde.

Le jeune ailier fidjien Josua Tuisova (21 ans) commencera aussi aux dépens  de David Smith. A l'arrière, en l'absence du Gallois Leigh Halfpenny, non-autorisé à jouer  en raison d'une commotion cérébrale, Delon Armitage sera présent au coup  d'envoi. Pour le reste, le manager Bernard Laporte a retenu un XV très solide, que  ce soit en deuxième ligne où Bakkies Botha et Ali Williams débuteront, au sein  de la troisième ligne (Gorgodze, Steffon Armitage, Masoe) et même au centre où  Mathieu Bastareaud commencera. Comme attendu, l'ouvreur Matt Giteau, opéré des adducteurs en janvier, fait  son retour mais en douceur, depuis le banc.

Les XV de départ

Toulon: D. Armitage - Tuisova, Bastareaud, Mermoz, Mitchell - (o) Michalak,  Tillous-Borde - S. Armitage, Masoe, Gorgodze - A. Williams, Ba. Botha - Hayman,  Guirado, Menini
London Wasps: Miller - Helu, Daly, Masi, Varndell - (o) Lozowski, (m)  Simpson - Haskell (cap), Thompson, Johnson - Myall, B. Davies - Cittadini,  Shervington, Mullan
   
Les remplaçants

Toulon: Orioli, Chiocci, Chilachava, Fernandez Lobbe, Wulf, Giteau,  Claassens, Suta
London Wasps: Festuccia, McIntyre, Cooper-Woolley, Gaskell, Young, C.  Davies, An. Goode, Leiua

AFP