Toulon Leicester
Le RCT a poussé jusqu'au bout à Leicester | ADRIAN DENNIS / AFP

Le RC Toulon rate une belle occasion à Leicester

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Le RCT, dominé en conquête, a concédé sa première défaite de la saison en Coupe d'Europe ce dimanche face à Leicester (21-25), et manque ainsi une belle occasion de s'ouvrir la voie des quarts de finale.

Le RCT (9 pts), qui visait une dixième victoire de rang dans la compétition, conserve cependant une longueur d'avance au classement sur les Tigers, qu'il recevra samedi prochain, après être parvenu à décrocher un précieux point de bonus défensif. Ce point qui pourrait valoir cher au final consolera peut-être les Varois, lesquels n'ont pas réussi à rééditer leur exploit de la précédente journée, lorsqu'ils s'étaient imposés avec brio contre l'Ulster à Ravenhill (23-13). Mais un succès à Welford Road, terre tout aussi peu accueillante, aurait presque eu des allures de braquage, tant ils ont été dominés en conquête, particulièrement en première période. Eux qui s'attendaient à un gros combat devant ont été servis! Leicester les a en effet fait souffrir en mêlée, ce qui a offert plusieurs tirs au but à l'ouvreur gallois Owen Williams, auteur au total de six pénalités (10, 16, 45, 57, 65 et 79). La touche n'a pas mieux fonctionné, du moins avant le repos, avec trois lancers perdus.

L'essai casquette de Brad Thorn

Mais malgré l'absence de munitions, Toulon est venu mourir à quatre points, grâce notamment à la botte de Nicolas Sanchez, titularisé à l'ouverture en raison des blessures de Matt Giteau et James O'Connor (en plus de celle de longue durée de Frédéric Michalak), et qui a passé trois pénalités (23, 31, 69). Grâce, aussi, à un froid réalisme qui a permis au RCT de marquer deux essais, après en avoir encaissé un 'casquette' par le vétéran Brad Thorn (39 ans), servi par Tom Youngs à la suite d'un cafouillage de Drew Mitchell, qui n'est pas parvenu à contrôler une passe de Sébastien Tillous-Borde (19). Toulon était alors mené 13 à 0 après avoir été complètement mis sous pression, mais Bryan Habana, parti de son propre camp après avoir intercepté une passe de Williams, a d'abord réduit l'écart (35). Le RCT a même pris les devants (18-16) grâce à un essai en coin de Drew Mitchell, servi par Tillous-Borde après un ballon talonné en mêlée par Guilhem Guirado sur introduction en faveur des Tigres (50). Mais la domination en mêlée et dans les regroupements des Anglais a fini par payer, offrant à Williams plusieurs pénalités et à Leicester un succès mérité qui le maintient en vie dans cette poule extrêmement relevée.

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