Le Racingman Talès
L'ouvreur du Racing, Rémi Talès | AFP - NEIL HANNA

Le Racing s'incline à Glasgow et retrouvera Toulon en quarts de finale

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Déjà qualifié et assuré de la première place dans la Poule 3, le Racing 92 a subi sa première défaite en Coupe d'Europe en s'inclinant sur la pelouse de Glasgow (22-5). En quart de finale, les Franciliens seront opposés au RC Toulon dans un match au sommet !

Peut-être que les Racingmen regretteront au printemps de n'avoir pas  injecté une dose supplémentaire de précision et d'engagement samedi sous la  pluie de Kimarnock. Porte-drapeau du Top 14 dans la compétition européenne après avoir sécurisé  sa qualification dès la 5e journée grâce à un parcours immaculé, le club  francilien avait fait voeu de sérieux pour son ultime sortie. Autant pour  entretenir la dynamique que pour soigner son compteur points, qui détermine à  l'heure des comptes l'adversaire en quarts. Du coup, le Racing se voit contraint de recevoir Toulon, qui a terminé  deuxième sa poule, le week-end du 8-10 avril.

Un match terne

Sur le papier et si l'on tient compte de leur excellent parcours en Top 14  comme en Coupe d'Europe, les Racingmen ont toutes leurs chances, d'autant plus  que le RCT peine de son côté à trouver de la constance. Mais qui sait à quoi  ressemblera l'expérimentée machine varoise dans trois mois... En attendant, les Ciel et Blanc, avec un XV remanié mais comptant toujours  bon nombre d'internationaux, ont livré une partie inégale sur le terrain  synthétique du Rugby Park, où la rencontre avait été délocalisée en raison des  fortes pluies sur la région. Approximatifs en conquête et dans les transmissions, ils ont laissé la  maîtrise du ballon à des Warriors réputés joueurs et qui avaient à coeur de  régaler un public courageux.

Menés 3 à 0 à la pause, les partenaires de Maxime Machenaud encaissaient  tour à tour une pénalité de Finn Russell puis un essai de l'arrière du XV du  Chardon Stuart Hogg, toujours aussi incisif. La réaction apportée sur un ballon porté, la spécialité du club francilien,  aplati par le pilier remplaçant Cedate Gomes Sa, n'était qu'un feu de paille  (65). Deux pénalités de Duncan Weir (69, 77) scellaient tout à fait le sort d'un match terne, la troisième défaite toutes compétitions confondues pour le Racing cette saison.

Drew Mitchell, l'ailier australien du RCT, fait déjà monter la pression en interpellant l'ouvreur néo-zélandais du Racing, Dan Carter, en prévision de ce quart de finale entre les deux clubs. Et l'ancien Wallabie, toujours fan de la moindre facétie hors du terrain, propose un pari à l'ancien All Black: que le perdant donne un mois de son salaire.