Racing Metro
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Le Racing-Métro teste d'entrée ses ambitions

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Les ambitions en Coupe d'Europe du Racing-Métro, qui vise une première qualification pour les quarts de finale, passeront dès samedi à Colombes (18h15) à l'occasion de la 1re journée au révélateur de Northampton, meilleure équipe anglaise du moment.

Le troisième ligne Bernard Le Roux a annoncé d'emblée la couleur en lâchant que les Ciel et Blanc voulaient "gagner la Coupe d'Europe", ainsi que le Top 14. Même si son entraîneur Laurent Travers s'est montré plus mesuré, faisant d'un quart de finale un "premier objectif", le Racing joue gros d'entrée puisqu'une défaite à domicile est quasiment rédhibitoire pour accrocher la première place dans le format resserré de l'épreuve. "Northampton, c'est un gros morceau d’entrée. On joue notre qualification dès samedi", tranche l'autre coach francilien Laurent Labit. "On sait à quoi s’attendre dans une poule assez relevée avec le champion d’Angleterre en titre, le leader de la Ligue Celte (les Ospreys) et Trévise, une équipe régulièrement présente en Coupe d’Europe, abonde Dimitri Szarzewski, toujours blessé. A nous de bien rentrer dans cette compétition car on sait que ça va très vite et on ne veut pas laisser de points dès les premiers matches. Il ne faut pas se poser de question".

Certes, les trois meilleurs deuxièmes toutes poules confondues rejoindront  également les quarts, mais l'enjeu pour le club francilien, qui dispute sa cinquième campagne européenne, est également de montrer ses muscles sur le ring continental après les importants investissements financiers consentis ces  dernières années. Bon dernier de son groupe l'an passé avec une seule victoire au compteur  pour quatre défaites, dont une humiliante à domicile face aux Harlequins  (8-32), il semble avoir progressé cette saison, la deuxième de son duo  d'entraîneurs. "Nous sommes beaucoup plus ambitieux que la saison dernière: on  est mieux en place, mieux structuré et beaucoup plus tranquille. On a aussi  beaucoup plus confiance, c'est important", a ainsi souligné Le Roux. 

"Rester dans cette dynamique, ce jeu"

Son coéquipier Juan Imhoff veut également croire en la bonne étoile des Ciel et Blanc: "Cette année on a montré qu'on était une équipe très dynamique, qui joue et remonte les ballons. C'est indispensable en Coupe d'Europe car  toutes les équipes sont comme ça. On est conscient qu'on peut le faire (rejoindre les quarts)." "Il faut rester dans cette dynamique, ce jeu. On va réussir car on est une équipe qui prend des risques", a ajouté l'ailier argentin, de retour du Four  Nations et titulaire. L'ouvreur irlandais Jonathan Sexton retrouvera également  sa place après s'être fracturé la mâchoire fin août. "La coupe d’Europe se rapproche plus du niveau international. Il y a plus de temps de jeu effectif, de rythme. L’arbitrage est différent et favorise les équipes qui jouent. De toute manière celles qui ne jouent pas ne voit pas les phases finales, avertit Szarzewski. Pour prétendre gagner cette Coupe d’Europe il va falloir jouer".

Une recette à mettre en application dès samedi pour espérer battre les "Saints", meilleure défense et deuxième attaque du championnat anglais, dont ils occupent la tête avec une défaite en six journées après avoir réalisé le doublé championnat-Challenge européen au printemps. "C'est une équipe qui actuellement marche sur l'eau. Il y a énormément de  vitesse, d'alternance dans leur jeu. Il sont capables d'être très performants  sur les ballons portés, ils ont un alignement très très bon", a expliqué  Travers. "Derrière ils allient puissance et vitesse, avec des joueurs comme les  frères Pisi (Ken et George, ailier et centre) capables de travailler sur les  appuis, a-t-il développé. (Luther) Burrell (au centre) et (George) North (à  l'aile) amènent de la puissance, et (Ben) Foden, en dernier rideau, est capable  de remonter les ballons. C'est ce qui actuellement se fait de mieux sur le début des championnats (européens)."

Les équipes
Racing-Métro: Dulin - Imhoff, Dumoulin, Roberts, Andreu - (o) Sexton, (m)  Machenaud - Le Roux, Claassen, Lauret - van der Merwe (cap.), Kruger -  Ducalcon, Lacombe, Brugnaut
Northampton: Foden - K. Pisi, G. Pisi, Burrell, North - (o) Myler, (m)  Fotuali'i - Wood, Manoa, Clark - Day, Lawes - Ma'afu, Hartley (cap.), Waller
   
Remplaçants
Racing-Métro: Maurouard, Ben Arous, Mujati, Charteris, Gérondeau, Phillips,  Goosen, Audrin
Northampton: Haywood, Waller, Denman, Craig, Dowson, Dickson, Wilson,  Elliott
   
    Arbitre: George Clancy (IRL)

AFP