Jacques Cronje
Jacques Cronje tente de conserver le ballon | AFP

Le Racing dépassé par le Munster

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Ecartés des quarts de finale de H-Cup, le Racing-Métro espérait encore être reversé en quart de finale du Challenge européen, mais une nouvelle défaite (29-6) face au Munster l’en a privé. Grâce à cette victoire avec bonus, la province irlandaise sort le Leinster, double tenant du titre.

Avec une équipe profondément remaniée (13 changements) depuis leur défaite de samedi dernier face aux Saracens (37-28), les hommes de Gonzalo Quesada espéraient bien relever ce rude défi et terminer cette phase de poules sur une bonne note. Mais rapidement, le sort en a décidé autrement avec l’expulsion dès la 6e minute de Battut, coupable d’un rucking après le coup de sifflet de l’arbitre. Les Irlandais ont tardé à mettre à profit leur supériorité numérique, les Ciel et Blanc ouvrant même les premiers leur compteur grâce à une pénalité de Germain (13e, 0-3).

Les mêlées fermées étaient plutôt bien gérées par les Franciliens malgré leur infériorité numérique mais les efforts à répétition finissaient par user les organismes. C’est alors que l’offensive irlandaise a débuté, Murray inscrivant le premier essai en résistant à deux plaquages (7-3), puis trois minutes plus tard, c’était au tour de Zebo, bien décalé par Murray, d’aplatir (12-3). Germain avait beau réduire l’écart sur une pénalité, le Munster enfonçait le clou en inscrivant un troisième essai grâce à Sherry (17-6), puis Zebo sur un joli grand pont portait le score à 22-6 (48e). Ce même Zebo s’offrait même un troisième essai grâce à un bel écran de Laulala et c’en était fini des espoirs franciliens qui s’inclinaient finalement 29-6. 
 

Romain Bonte