Napolioni Nalaga (Clermont) échappe à Mike Brown (Harlequins)
Napolioni Nalaga (Clermont) échappe à Mike Brown (Harlequins) | JUSTIN TALLIS / AFP

H Cup: Saracens-Clermont, choc attendu

Publié le , modifié le

Battus respectivement en demi-finale et en finale de l’édition 2013 par Toulon, le club anglais et l’équipe auvergnate s’affrontent ce samedi lors de la première demie de la H Cup 2014 (France 2, 16h40). Le duel s’annonce serré entre les Londoniens et les Jaunards qui rêvent d’une consécration européenne qui viendrait récompenser leur parcours respectif depuis cinq ans.

Suivez en direct vidéo le match entre les Saracens et Clermont

Meilleur club anglais de ces dernières saisons, le Saracens Football Club attend, comme son adversaire clermontois, de triompher sur la scène continentale pour rejoindre au palmarès les références que sont Bath, Northampton, Leicester ou les Wasps.

Saracens, c'est très fort

Longtemps dans l’ombre, les Sarrazins se sont réveillés depuis une quinzaine d’années : une Coupe d'Angleterre en 1998 puis une progression régulière lors de la dernière décennie qui en ont fait un adversaire redouté, en Premiership comme en Coupe d’Europe. En quelques années, les Saracens ont pris sportivement le pas sur certains de leurs voisins, enlevant en 2011 leur premier titre de champion, qui devrait être suivi d'un autre d'ici quelques semaines. Ils sont également devenus le meilleur représentant de Sa Majesté en H Cup ces dernières années (quart de finale en 2012, demi-finales en 2013 et 2014).

Avec le public et les trophées, les investisseurs ont afflué. Avec son budget de 12 millions de livres (14,5 millions d’euros), le club est aujourd'hui une des principales puissances économiques du rugby anglais. Une douzaine d’internationaux anglais compose l’effectif qui intègre également quelques étrangers de haut niveau comme les Sud-Africains Brits et De Kock.

Farrell présent, pas Rougerie

Goode, Ashton, Barritt, Strettle, Wigglesworth, Botha, Borthwick ou les frères Vunipola (le numéro 8 Billy ou le pilier Mako) évoluent ou ont évolué sous le maillot du XV de la Rose, sans oublier Stevens et Hodgson, remplaçants samedi. La star reste bien entendu l’ouvreur Owen Farrell, buteur de classe internationale, qui jouera bien finalement. Touché à un pied il y a une dizaine de jours, Farrell ne ratera pas le  rendez-vous capital de la fin de saison. L'international aux 24 sélections a repris l'entraînement normalement ces derniers jours sans aucune gêne apparente.

Côté français, les espoirs résident dans l’expérience accumulée au fil des aventures continentales. Victorieux du Challenge européen à deux reprises (1999 et 2007), les Jaune et Bleu sont surtout devenus l’équipe hexagonale la plus en vue depuis le sacre de Toulouse en 2010. Un quart de finale perdu de justesse contre le Leinster en 2010 (29-28), une demie mémorable ponctuée d’un nouvel échec (15-19 à Bordeaux en 2012) et une finale difficile à digérer au printemps 2013 contre des Toulonnais plus réalistes (15-16 à Dublin), ont fait beaucoup pour leur renommée.

Parra, Nalaga, les armes de Clermont

Sans Rougerie, mais avec Zirakashvili, Cudmore, Byrne et Nalaga, qui n'avaient pas joué samedi dernier à Colombes contre le Racing-Métro, l’ASMCA possède le potentiel d’un lauréat en puissance.

La botte de Morgan Parra (meilleur réalisateur de l’épreuve l’an dernier avec 111 points), les jambes de feu des trois-quarts dont Wesley Fofana et Napolioni Nalaga (meilleur marqueur d’essais de la compétition en 2013, 8, et dauphin de Chris Ashton cette saison, 5 contre 7), et un pack de fer composé de nombreux internationaux (Domingo, Kayser, Hines, Chouly, Bonnaire) devraient permettre à Clermont de rivaliser avec les Saracens sur la mythique pelouse de Twickenham. En espérant fouler celle du Millennium de Cardiff où se jouera la finale le 24 mai prochain.

SARACENS
. Deuxième de la poule 3 (20 points, 29 essais)
Connacht - Saracens 17 - 23
Saracens - Stade Toulousain 16 - 17
Zebre - Saracens 10 - 39
Saracens - Zebre 64 - 3
Stade Toulousain - Saracens 21 - 11
Saracens - Connacht 64 - 6
. Quart de finale: Ulster - Saracens 15 - 17
   
CLERMONT
. Premier de la poule 4 (24 points, 17 essais)
Racing-Métro - Clermont 13 - 9
Clermont - Harlequins 23 - 16
Clermont - Llanelli Scarlets 32 - 11
Llanelli Scarlets - Clermont 13 - 31
Harlequins - Clermont 13 - 16
Clermont - Racing-Métro 28 - 3
. Quart de finale: Clermont - Leicester 22 - 16

Vidéo: Clermont et Toulon au pied du mur

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Grégory Jouin @GregoryJouin