Coupe d'Europe : Montpellier éliminé dès la phase de poules

Coupe d'Europe : Montpellier éliminé dès la phase de poules

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Montpellier ne verra pas les quarts de finale de la Coupe d’Europe. Le MHR est éliminé dès la phase de poules après sa défaite à domicile contre le Leinster (14-23), samedi, lors de la 6e et dernière journée. Pour entretenir l’espoir d’une qualification, les Héraultais devaient battre les Irlandais avec le bonus offensif et compter sur des résultats favorables.

Premier coup d'arrêt: Montpellier, renforcé à l'intersaison par l'arrivée du manager néo-zélandais Vern Cotter et de plusieurs joueurs d'envergure, a été éliminé sans gloire dès la phase de poules de la Coupe d'Europe à l'issue de sa défaite à domicile contre le Leinster (14-23), samedi lors de la 6e et dernière journée. Le club héraultais, propriété de l'homme d'affaires Mohed Altrad, enregistre ainsi son premier revers significatif depuis l'arrivée cet été sur le banc de Cotter, avec plusieurs pointures (Picamoles, Cruden, Pienaar, Serfontein, Yacouba Camara).

Pour espérer se qualifier via un des trois billets de meilleurs deuxièmes, le leader du Top 14 devait gagner avec le point de bonus offensif tout en espérant, d'abord, un revers dans le même temps d'Exeter à Glasgow. Il n'a même pas rempli sa part du contrat, mené dès la 5e minute après un essai de Ross Byrne puis de nouveau à partir de la 50e à la suite d'une pénalité de ce dernier, alors que les Anglais se sont inclinés en Ecosse (21-28). Avec 15 points, ils sont aussi éliminés.

Montpellier termine troisième de la poule 3 (13 pts) avec seulement deux victoires, pour quatre défaites. Le Leinster (1er, 27 pts) était de son côté déjà qualifié et assuré de jouer son quart de finale à domicile. Il termine premier de la phase de poules et rencontrera le week-end du 31 mars le club classé huitième.

AFP