Coupe d'Europe de Rugby : Les Saracens évitent l'exclusion, pas l'amende

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Auteur·e : AFP
Ben Earl (Saracens)
Les Saracens joueront en deuxième division la saison prochaine. | Yoann Cambefort / DPPI

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L'organisation des Coupes d'Europe de rugby, l'EPCR, a annoncé vendredi soir que le club des Saracens n'écopait que d'une amende pour avoir aligné un joueur non qualifié contre le Racing 92 en phase de groupes. Le club anglais, champion en titre déjà relégué en championnat pour non respect des conditions salariales, risquait l'exclusion, au profit du Racing.

Les champions d'Europe en titre anglais des Saracens, déjà en plein marasme sur le plan national, ont été condamnés à une amende pour avoir utilisé un joueur non éligible lors d'une victoire contre le Racing 92 (27-24), a annoncé l'EPCR vendredi.

"Les Saracens ont été condamnés à une amende de 50.000 euros, dont 25.000 avec sursis jusqu'à la fin de la saison 2020/2021", a écrit l'EPCR, l'organisme organisateur des coupes européennes de rugby, dans un communiqué vendredi soir.

Un verdict relativement clément pour les Sarries qui risquaient une exclusion de la compétition ou un retrait de points qui les aurait empêché de disputer les quarts de finale, puisqu'ils étaient passés en qualité de meilleurs deuxièmes après la victoire contre le Racing.

Une erreur administrative par inadvertance

Lors de ce match, à l'heure de jeu, les Sarries avaient fait entrer le pilier international américain Titi Lamositele (24 ans). Mais ils s'étaient rendu compte il y a quelques jours que son permis de travail, valable au moment de l'annonce des groupes pour le match, avait en fait expiré la veille de la rencontre.

Le club de la banlieue de Londres s'est lui-même dénoncé à l'EPCR et plaide "une erreur administrative par inadvertance", ce qui a sans doute joué en sa faveur lors de l'audience devant une commission indépendante convoquée vendredi par l'EPCR.

Les Saracens pourront donc se rendre le 4 avril au Leinster pour les quarts de finale de la Coupe d'Europe dont ils sont les tenant du titre. Une des rares bonnes nouvelles dans une saison terrible pour le double champion d'Angleterre, promis à la relégation en fin de saison pour avoir dépassé plusieurs années le plafond salarial.

AFP