Racing-Leicester

Coupe d'Europe: carton plein pour le Racing

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Le Racing a poursuivi son beau parcours en Coupe d'Europe en allant s'imposer dimanche lors de la 4e journée, sur la pelouse des Anglais de Leicester (34-11) avec le bonus offensif; ce qui lui permet d'assurer sa qualification pour les quarts de finale de la compétition.

Les Franciliens continuent de faire la course en tête dans la poule 4. Mieux, avec 19 points sur 20 possibles, ils présentent le meilleur bilan toutes poules confondues et sont assurés de finir au pire meilleur deuxième. Car l'Ulster, qui les suit avec 14 points, peut encore prétendre à la première place. Pas les Tigres en revanche, éliminés après ce 3e revers (6 points).

Si le Racing a baissé le pied en seconde période, gâchant plusieurs opportunités de décrocher le bonus offensif avant d'y parvenir in extremis sur une offrande du revenant Maxime Machenaud pour Juan Imhoff (80e), et s'il a perdu sur blessure Simon Zebo, touché à une jambe, le bilan est tout de même largement positif pour les troupes de Laurent Travers et Laurent Labit.Impeccable sur le plan défensif, son point fort, avec un seul essai encaissé (Worth, 33e), le Racing n'a concédé aucun point après la pause alors que Leicester avait retrouvé quelques ambitions.
 

Avant cela, le club des Hauts-de-Seine a créé un écart suffisant en inscrivant trois essais en 20 minutes. Un départ parfait qui lui a permis de contrôler le match ensuite. C'est Teddy Iribaren qui a ouvert le compteur en effaçant trois défenseurs pour allonger le bras entre les poteaux (8e, 5-3). La ligne des trois-quarts a ensuite été largement sollicitée ensuite pour un superbe essai en première main après une touche: passe sautée de Finn Russell pour Virimi Vakatawa, dans le bon tempo pour Simon Zebo qui prend l'intervalle et trouve Imhoff à la conclusion (12e, 14-3).

Vakatawa a creusé l'écart avec un 3e essai à mettre au crédit de Russell, parti des 22 m pour casser un plaquage et transmettre après contact à Henry Chavancy, qui trouve Bernard Le Roux. Le flanker est trop court dans sa course mais relève parfaitement le ballon pour Vakatawa venu au soutien (21e, 24-6). Après cette entame idéale, le Racing s'est logiquement relâché en fin de première période, les Tigers marquant à leur tour un essai en première main grâce à une percée de Manu Tuilagi et une mauvaise montée défensive d'Imhoff (33e, 24-11).

Les derniers points inscrits par les Anglais, en infériorité numérique pendant dix minutes pour le coup de coude de Dan Cole dans la gorge de Chavancy (60e) et incapables de surprendre la défense hermétique du Racing. Les Ciel et Blanc, malgré un pack d'avants dominateur, ont gâché de nombreuses munitions avant d'arracher le bonus à la dernière minute.

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