Castres forte tête contre Exeter
Castres forte tête contre Exeter | REMY GABALDA / AFP

Champions Cup : Castres héroïque face à Exeter

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Le champion de France Castres a conservé ses espoirs de qualification en Coupe d'Europe grâce à sa victoire samedi à domicile contre Exeter (29-25), acquise en infériorité numérique pendant trente minutes au prix d'une défense héroïque.

Le CO, battu en ouverture à Gloucester (19-14), pointe en deuxième position de la poule 2 (5 pts), derrière le Munster (7 pts), vainqueur de Gloucester dans le même temps, tandis qu'Exeter, leader du championnat d'Angleterre, ferme la marche (3 pts). Son objectif de sortir des poules pour la première fois depuis 2001-2002 demeure donc intact, malgré un mauvais départ (14-0 pour Exeter au bout de quinze minutes) et l'exclusion définitive de Maama Vaipulu à la 38e minute pour un plaquage épaule dans la tête d'un joueur des "Chiefs". 

Le CO menait alors 19 à 14, avant de se faire rejoindre avant la pause par un essai de Gareth Steeson. Mais un essai de Steve Mafi après le repos (46) puis une pénalité de Yohan Le Bouhris (51) ont permis aux Tarnais de prendre une petite avance défendue ensuite avec hargne, jusqu'à une pénalité récupérée sur introduction anglaise devant leur ligne juste avant le coup de sifflet final.

AFP