Reddan (Leinster) s'échappe dans la défense du CO
Reddan (Leinster) s'échappe dans la défense du CO | REMY GABALDA / AFP

Castres hypothèque ses chances de qualification face au Leinster

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Déjà à la peine en Top 14, Castres a quasiment hypothéqué ses chances de qualification en Coupe d'Europe e s'inclinant dimanche à domicile face au Leinster (21-16), lors de la 2e journée. Privés de la victoire par deux pénalités de Madigan dans les trois dernières minutes, les Castrais ont toutefois fait preuve d'engagement et de combativité et montré leur domination en mêlée fermée. Mais concassé vendredi dernier sur le terrain des Harlequins (25-9), le vice-champion de France 2014 et champion 2013 n'avait pas le droit à l'erreur face aux triples champions d'Europe (2009, 2011 et 2012) qui l'avaient déjà battu à Pierre-Antoine en poules la saison passée (29-22).

Les Castrais ne devraient donc pas réussir à franchir, encore cette année, le cap des poules, une phase dont ils ne sont pas sortis depuis 2002 et leur défaite en demi-finale contre le Munster. Les Leinstermen, qui se sont imposés dimanche dernier à domicile face aux Wasps (25-20), prennent eux provisoirement la tête de cette poule 2. Privés de Kockott, touché au mollet et remplacé par Cédric Garcia, les Castrais sont pourtant rentrés de la meilleure des façons dans cette rencontre grâce à Rémi Talès qui dosait parfaitement son coup de pied pour Palis dans le dos de la défense adverse, obligeant Madigan à sortir en touche.

Le pied de Madigan fait mal au CO

Le groupé pénétrant castrais, qui s'organisait à la retombée du ballon, enfonçait les avants irlandais et allait à l'essai avec Taumoepeau (6). Mais les Leinstermen ne tardaient toutefois pas à capitaliser sur leur domination, les Castrais se mettant à la faute et permettant à Madigan en trois pénalités, dont une de près de cinquante mètres (26e), de faire passer les siens devant juste avant la pause. Accentuant leur domination en mêlée fermée dès le début du deuxième acte, les Castrais repassaient devant (10-9) à la faveur d'une pénalité (43e) obtenue sur introduction adverse et tenaient ferme en défense face aux assauts du Leinster. Deux autres pénalités de Palis leur permettaient ensuite de conforter leur avance (16-9) aux bout de soixante minutes. Mais elles ne suffiront pas à les mettre à l'abri, les Castrais ne parvenant pas à tirer profit de leurs temps forts. Le pied de Madigan faisait le reste et permettait au Leinster de revenir à un point à dix minutes de la fin (63e, 70e) avant de porter l'estocade au CO dans les dernières minutes (77e, 80e).

AFP