Tournoi VI Nations Italie Angleterre Parisse Sergio charge 2008
L'Italien Sergio Parisse | DR

Des Italiens de combat pour les Wallabies

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L'entraîneur sud-africain de l'Italie, Nick Mallet, a procédé à six changements dans son XV de départ pour affronter l'Australie samedi à Florence, dont une charnière inédite avec Luciano Orquera à l'ouverture et le novice Eduardo Gori derrière la mêlée. Orquera, qui évolue en club à Brive (Top 14), remplace Craig Gower, titulaire samedi dernier contre l'Argentine (défaite 22-16) mais blessé à un genou.

Eduardo Gori remplace Tito Tebaldi, rétrogradé au sein de l'équipe d'Italie A. Gori, 20 ans, s'est engagé à l'intersaison avec Trévise en provenance des Cavalieri Prato, proche de Florence où sont attendus les Wallabies samedi. Gori, qui effectuera ses débuts avec l'équipe d'Italie après être passé par les sélections de jeunes, n'a cependant plus joué depuis quatre mois en raison d'une blessure à une épaule.

Parmi les autres changements, le pilier Andrea Lo Cicero et le talonneur Fabio Ongaro remplacent respectivement Salvatore Perugini et Leonardo Ghiraldini. En troisième ligne, Paul Derbyshire remplace Roberto Barbieri, tandis que Mauro Bergamasco, blessé à une épaule, est forfait pour le reste de la tournée. Au centre, Alberto Sgarbi évince le Racingman Andrea Masi du XV de départ. Mallett a en revanche reconduit l'ailier Tommaso Benvenuti, qui avait honoré sa première sélection contre les Pumas. L'Italie a subi quatorze défaites en autant de confrontations contre l'Australie. Elle affrontera ensuite les îles Fidji le 27 novembre.

Côté australien, c'est une mini-révolution. L'entraîneur de l'Australie Robbie Deans a procédé jeudi à cinq changements dans l'équipe battue par l'Angleterre (18-35) pour débuter contre l'Italie samedi à Rome, en se passant notamment du demi de mêlée Will Genia, du centre Matt Giteau et de l'ailier James O'Connor. Genia, touché aux côtes à Twickenham, sera sur le banc, remplacé par Luke Burgess. Matt Giteau sera également remplaçant, suppléé par Berrick Barnes. James O'Connor est rentré en Australie à la suite d'un décès parmi ses proches et sera de retour pour préparer le test-match du 27 novembre en France.

Lachie Turner débutera à sa place. Les deux autres changements ont été opérés dans le pack avec la titularisation de James Slipper au poste de pilier gauche et Rob Simmons en deuxième ligne, aux côtés de Nathan Sharpe. Il s'agit des premières titularisations en équipe nationale pour les deux joueurs. A Rome, le centre Adam Ashley-Cooper connaîtra sa cinquantième sélection.

Le XV italien

Mc Lean - Benvenuti, Canale, Sgarbi, Mi. Bergamasco - (o) Orquera, (m) Gori - Zanni, Parisse (cap.), Derbyshire - Geldenhuys, Del Fava - Castrogiovanni, Ongaro, Lo Cicero

Remplaçants: Festuccia, Cittadini, Dellape, Barbieri, Canavosio, Bocchino, Masi

Le XV australien

Beale - Turner, Ashley-Cooper, Barnes, Mitchell - (o) Cooper, (m) Burgess -  Pocock, McCalman, Elsom (cap.) - Sharpe, Simmons - Alexander, Moore, Slipper

Remplaçants: Polota-Nau, Robinson, Chisholm, Hodgson, Genia, Giteau, McCabe