Piri Weepu All Blacks 2009
Le demi de mêlée néo-zélandais Piri Weepu | AFP - Brendon O'Hagan

Des Blacks renouvelés pour Dublin

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L'entraîneur de la Nouvelle-Zélande Graham Henry a procédé à cinq changements dans son XV de départ pour affronter l'Irlande, samedi à Dublin, tout en maintenant son capitaine Richie McCaw et l'arrière Mils Muliaina, qui deviendront les All Blacks les plus capés de l'histoire. McCaw (29 ans) et Muliaina (30 ans) devraient honorer samedi leur 93e sélection et dépasseraient ainsi le précédent détenteur du record, l'ex-talonneur Sean Fitzpatrick (92 sélections,1986-97)

Cinq des titulaires de l'impressionnante victoire (49-3) de samedi dernier en Ecosse cèdent leur place face au XV d'Irlande dont le centre Sonny Bill Williams, excellent à Edimbourg mais remplacé par Ma'a Nonu. Corry Jane, remis de sa blessure à une épaule, remplace Isaia Toaeva sur l'aile droite. Andy Ellis remplace Jimmy Cowan derrière la mêlée, Jerome Kaino supplée Liam Messam en troisième ligne et Tom Donnelly débutera en deuxième ligne en lieu et place de Samuel Withelock.

L'ouvreur Dan Carter, confirmé dans le XV de départ, n'est plus qu'à vingt points du record (1178 pts) établi en test-match par l'Anglais Jonny Wilkinson. Déjà vainqueurs de l'Angleterre (26-16) et de l'Ecosse (49-3), les All Blacks visent un grand chelem dans les îles britanniques et irlandaise. Après le XV au Trèfle samedi à Dublin, ils affronteront le pays de Galles le 27 novembre à Cardiff.

L'entraîneur de l'Irlande Declan Kidney a  procédé à neuf changements par rapport à l'équipe victorieuse des Samoa (20-10) samedi dernier. Le sélectionneur a notamment rappelé Jonathan Sexton à l'ouverture et Eoin Reddan au poste de demi de mêlée. Les deux joueurs du Leinster remplacent respectivement Ronan O'Gara et Peter Stringer, qui seront sur le banc. Sexton et Reddan faisaient partie de l'équipe battue le 12 novembre par l'Afrique du Sud (23-21).

Rob Kearney, de retour d'une blessure contractée contre les Sud-Africains, retrouve sa place à l'arrière, Luke Fitzgerald revient à l'aile gauche et Gordon D'Arcy, au centre.
En troisième ligne, Stephen Ferris et David Wallace joueront avec Jamie Heaslip alors QUE Mick O'Driscoll et Donncha O'Callaghan seront associés en deuxième ligne.
Enfin, Rory Best reprend son poste de talonneur avec à ses cotés Cian Healy et Tom Court. L'Irlande n'a jamais battu la Nouvelle-Zélande en 23 test-matches disputés entre les deux sélections depuis 1905. Le meilleur résultat des Irlandais est un nul 10-10 obtenu en 1973 à Dublin.

L'équipe d'Irlande

Kearney - Bowe, B. O'Driscoll (cap), D'Arcy, Fitzgerald - (o) Sexton, (m) Reddan - Heaslip, Wallace, Ferris - M. O'Driscoll, O'Callaghan - Court, Best, Healy.
Remplaçants: Cronin, Hayes, Toner, Leamy, Stringer, O'Gara, Earls

Le XV néo-zélandais

Muliaina - Jane, Smith, Nonu, Gear - (o) Carter, (m) Ellis - McCaw (cap.), Read, Kaino - Donnelly, Thorn - Franks, Elliot, Woodcock

Remplaçants: Hore, Afoa, Boric, Messam, Mathewson, Donald, S.B. Williams